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SRIVIJAYA, TALASOCRACIA IMPERIAL DEL SUDESTE ASIÁTICO

En 1918, el historiador francés George Coedès publicó sus descubrimientos revelando la existencia de un gran reino marítimo malayo, eje principal del comercio y la cultura en los mares del sur durante más de 500 años.

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Inscripción de Telaga Batu. Museo Nacional de Indonesia

ORÍGENES Y FORMACIÓN
Srivijaya (Sri “Próspero” o “Feliz” y Vijaya “Victoria” o “Excelencia” en sánscrito) era ya conocido por los primeros monjes budistas que llegaron a la región alrededor del año 500. Sus orígenes se sitúan en la ciudad de Palembang en el sur de Sumatra, punto de partida imperial. Las primeras pruebas de su existencia nos llegan a través de inscripciones descubiertas en el río Tatang y por la visita en el 674 de un monje budista chino llamado I-Tsing, el cual menciona la riqueza y buena organización del reino.

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Representación del monje viajero I-Tsing. Museo Nacional de Indonesia en Yakarta

El fundador del imperio fue Dapunta Hyang Jayanasa, cuando en el 684 partió de Minangkabau con 20.000 soldados y conquistó el próspero reino de Melayu, en la misma isla de Sumatra. Srivijaya, en forma de monarquía absoluta, se organizaba en tres regiones bien diferenciadas: El rey gobernaba en la capital Palembang, la ciudad de las casas flotantes. En el interior (río Musi), lo hacían como vasallos los jefes tribales. Las nuevas áreas estuarinas conquistadas mantenían su propio rey o maharajá pero quedaban bajo influencia y debían pagar tributos.
Políticamente podríamos hablar de una federación de reinos o amalgama de principados semindependientes o ciudades estado (Kadatuans) siguiendo el modelo mandala. Los lazos eran débiles y el poder se basaba en el control de los puertos y ciudades costeras. El dominio del mar.

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LA EDAD DE ORO: EXPANSIÓN
Gracias a la fuerza militar, al sistema de vasallaje, y a las alianzas matrimoniales, la expansión fue fulgurante. Se controló toda la isla de Sumatra y se conquistó Langasuka en la península malaya (siglo VIII). La influencia llegó a Borneo, Sulu, sur de Camboya y Tailandia.

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Principales centros de poder de Srivijaya-Saliendra, expediciones y ataques. Esta expansión proseguiría por Borneo, Filipinas y Molucas.

El cenit de Srivijaya llegó con la alianza matrimonial del príncipe Samaratungga de la dinastía javanesa Saliendra, originaria de India y perteneciente al antiguo reino de Mataram, con la princesa de Srivijaya Dewi Tara. El Imperio se fortaleció con Java y Palembang como núcleos. Fue una cultura de grandísimos navegantes, piratas, pioneros de la exploración marítima. Sus barcos estaban dotados de doble armazón o batanga, tecnología que permitió a los pueblos austronesios un enorme dominio de los mares. Hay saqueos documentados a Camboya, Champa o Vietnam.

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Los reyes Saliendra de Java

Fue una cultura de grandísimos navegantes, piratas, pioneros de la exploración marítima. Sus barcos estaban dotados de doble armazón o batanga, tecnología que permitió a los pueblos austronesios un enorme dominio de los mares. Hay saqueos documentados a Camboya, Champa o Vietnam. Los barcos de Srivijaya dominaban el mar de Java, el mar de Sunda, el Mar de la China Meridional y el estrecho de Malacca. Sus expediciones llegaron hasta la India, el Golfo de Bengala y Sri Lanka; Filipinas (Manila y Vijaya) cayó bajo su influencia a partir del siglo X.

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Barco de Borobudur. La avanzada tecnología austronesia permitió a estos barcos surcar todo el Oceáno Índico

Es poco conocido el proceso de colonización de la gran isla de Madagascar por parte de los malayos-austronesios, tras la llegada accidental o intencionada de un grupo de mujeres navegantes (madres fundadoras) procedentes de Borneo o Sumatra en un épico viaje de más de 7000km.

 

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Migraciones y colonización austronesia por el Pacífico y el Índico. Fuente: Viquipedia

Así pues las expediciones de Srivijaya llegaron a Madagascar siendo los primeros colonos de la isla (siglos VIII-IX) e incluso intentaron conquistar (sin éxito) la ciudad suahili de Qanbaloh (Tanganika-Mozambique) para obtener riquezas y esclavos (945).

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Cuadro de Arman Manookian 1929 representando navegantes Vezo en Madagascar, malgaches de origen malayo-polinesio

Además de una poderosa flota, su ejército fue imponente. Entre las armas principales se encontraban espadas, lanzas, arcos, mazas, dagas (kriss), así como caballería y elefantes. Expertos guerreros, durante los tiempos de Srivijaya se difundió el arte marcial conocido como Silat

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Armas malayas. Característica daga Kriss o Keris
EDAD DE ORO: COMERCIO, CULTURA Y RELIGIÓN
La posición clave del reino, punto principal de la llamada Ruta de la Seda Marítima, provocó la llegada de colonos y mercaderes chinos y indios, y abrió el comercio con Arabia. Si bien la base de la economía era la agricultura (arroz) el comercio era gran fuente de riqueza. Entre los principales productos de comercio se encontraba el oro, las joyas, perlas, maderas exóticas, marfil, caparazones de tortuga y cuernos de rinoceronte, conchas, productos chinos como la seda o la cerámica, y las codiciadas especias, clavo, nuez moscada, cardamomo o la canela.
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Ruta de la Seda Marítima. Fuente: Google
Respecto a las relaciones diplomáticas, la China Song era un aliado político y comercial de Srivijaya; considerado un bastión frente a los reinos malayos. Consta también una relación importante con los príncipes de Sri Lanka y el reino indio de Pala. Jayavarmann II se independizó del dominio de Java en 802 fundando el poderoso Imperio khmer de Camboya.
La enorme riqueza de Srivijaya asombró a viajeros y diplomáticos. Reyes, maharajás y miembros de la realeza vestían características coronas, brazaletes y joyas de oro. Hoy se realizan obras de teatro que muestran este lujo y opulencia, y también se representan las populares danzas y canciones propias del reino (como el Gending Sriwijaya).
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La llegada de centenares de monjes budistas dejó una profunda huella en el reino. Palembang y Java se convirtieron en centros de aprendizaje y difusión del budismo.

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Inscripción del Talang Tuo (año 684), encontrada en Palembang en 1920. Se trata de oraciones del budismo mayahana, y esta escrita en malayo medieval.
En Java se construyó el templo de Kalasan y tiempo después el de Borobudur, el conjunto budista más grande del mundo.
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Santuario de Borobudur

En el 775 se inició la construcción del santuario de Borobudur, que no fue finalizado hasta el 825 (reinado de Samaratungga). Se trata de una gran estupa piramidal coronada por tres plataformas circulares. Decorado con 2672 relieves y 504 estatuas de Buda, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y una de las maravillas del mundo.

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Borobudur
El hinduismo religión de los primeros Saliendra de Java, tuvo también una gran importancia, construyéndose muchos templos, como el de la colina de Ukir en honor a Shivá, en tiempos del monarca Sanjaya (reino Medang) Ambas religiones convivieron y se propagaron por las islas. Además de la majestuosa arquitectura de templos y stupas que podemos encontrar no solo en Java y Sumatra sino también en lugares como Chaiya, sur de Tailandia.
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Templo en Chaiya, Tailandia, periodo Srivijaya
destacan las majestuosas estatuas de budas (budismo mahayana) al estilo de Srivijaya, como el Buda de Grahi, y numerosas inscripciones (algunas en sánscrito) que datan el linaje real.
File:Mucalinda Sheltering Buddha. Bangkok National Museum, b092.jpg
Escultura de buda dedicada a Mucalinda. Chaiya, Tailandia, durante el periodo de dominio de Srivijaya. Museo Nacional de Bangkok
EL DECLIVE
En el siglo IX empiezan las dificultades. El reino de Mataram/Medang, aliado de Srivijaya, se rebeló, iniciando una guerra civil. Mataram intentó acabar con Srivijaya, pero fracasó. Tiempo después Srivijaya pidió ayuda a China y arrasó Mataram que volvió a quedar bajo su dominio. En el 1025 se producen las invasiones de los Cholas de la India, un poderoso imperio marítimo que fue sustituyendo gradualmente a Srivajaya como fuerza hegemónica en la región. Rajendra Chola consigue ocupar durante 20 años el territorio malayo.
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El ataque de los Cholas
Srivijaya, debilitada, consigue liberarse de los Cholas, sin recuperar su esplendor. Hay autores árabes que aún destacan la gran riqueza de Srivijaya en un periodo tan tardío como el 1200. Marco Polo visita la región durante su viaje de vuelta a Venecia en 1291. Lo cierto es que la monarquía se muestra incapaz: Los ataques del reino de Singhasari (1288) y la emergencia de Majapahit y el Islam marcan el final de Srivijaya (1400).
LEGADO
Reino olvidado, señores de los océanos, la primera gran unificación del archipiélago indonesio. Sólo empezó a ser reconocido gracias a la labor de Coedes y los posteriores hallazgos. Fue un importante centro cultural y religioso de difusión del budismo y el hinduismo. Hoy su legado se muestra a través de hermosos templos, stupas y majestuosas estatuas de bronce budistas. Un magnífico patrimonio cultural. Sin duda fueron también algunos de los mayores navegantes de la historia de la humanidad, realizando un periplo de más de 7000 kilometros por el océano. Cabe destacar la herencia lingüística: la lengua malaya, indonesia y malgache. Hoy, indonesios y malayos se enorgullecen del pasado glorioso de este gran reino.
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BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

Munoz, Paul Michel (2006). Early Kingdoms of the Indonesian Archipelago and the Malay Peninsula. Editions Didier Millet. ISBN 981-4155-67-5.

http://factsanddetails.com/indonesia/History_and_Religion/sub6_1a/entry-3940.html

El reino de Srvijaya (en inglés). Jeffrey Hays, 2015.

https://steemit.com/science/@agus.rohman/the-history-of-the-kingdom-of-sriwijaya

La Historia del reino de Srivijaya (en inglés). Agus Rohman, 2018.

https://wongon.webnode.es/sriviyaba/

El reino de Srivijaya. Wongon Muay Bay Academy. Pàgina web dedicada al Muay Thai con una sección de historia de Tailandia.

http://cinabrio.over-blog.es/article-el-imperio-talasocratico-malayo-de-srivijaya-120034343.html

El imperio talasocrático malayo de Srivijaya. Cinabrio blog 2013.

https://es.wikipedia.org/wiki/Srivijaya

Wikipedia. Consultado el 7 de agosto de 2020

Youtube. Srivijaya Empire. Por Edhaje. 2016.

MUJERES GUERRERAS DE JAPÓN: TRES HEROÍNAS LEGENDARIAS

En la sociedad feudal japonesa, la mujer ocupó casi exclusivamente el rol tradicional de cuidado del hogar y la familia y se dedicó a satisfacer las necesidades del hombre. Cultura muy militarizada, las circunstancias bélicas hicieron que a pesar de este papel un grupo de valerosas mujeres, ejerciera una actuación decisiva en asuntos militares, y acabara participando en combates y grandes batallas, además de cumplir ciertas funciones estratégicas, de liderazgo, e incluso misiones de alto riesgo.

Mujer samurái

Esta presencia de guerreras de aura legendaria se remonta a los tiempos de la emperatriz Jingu (201-269) que según la tradición invadió Corea con un ejército regresando con éxito; y siguió vigente hasta mediados del siglo XIX, con la actuación de las últimas mujeres samurái. Algunas de estas mujeres han acabado ocupando un lugar en las leyendas y el folclore del país, convirtiéndose en fuente masiva de inspiración literaria y cinematográfica en tiempos recientes.

La legendaria emperatriz Jingu

TOMOE GOZEN (1157-1184 d.C): Fue una mujer samurái, una de las más conocidas de todos los tiempos. Las mujeres samurái eran conocidas como Onna-Buggeisha. Las Onna-Buggeisha solían especializarse en el dominio del Naginata y el arco.

Tomoe vivió durante los tiempos de las guerras Gempei (1180-1185), que enfrentó a los clanes de Taiara y Minamoto.  De Tomoe Gozen se decía que era una gran arquera y jinete. De ella se decía:

‘Tomoe era especialmente hermosa, de piel blanca, pelo largo y bellas facciones. También era una excelente arquera y como espadachina era una guerrera que valía por mil, dispuesta a confrontar un demonio o un dios, a caballo o en pie. Domaba caballos salvajes con gran habilidad; cabalgaba por peligrosas pendientes sin rasguño alguno. Cuando una batalla era inminente, Yoshinaka la enviaba como su primer capitán, equipada con una pesada armadura, una enorme espada y un poderoso arco; y ella era más valerosa que cualquiera de sus otros guerreros.” (Cantar de Heike, poema épico del siglo XIII, considerado un clásico de la literatura japonesa )

Parece que en 1184 ganó la batalla de Kurikawa tomando Kioto. Algunas fuentes dicen que era la mujer de Minamoto No Yoshinaka, del vencedor clan Minamoto. Tras la victoria del clan, el emperador lo declaró enemigo del estado y lo mandó ejecutar. Tomoe Gozen moriría junto a él. Otras fuentes dicen que le sobrevivió  y que se convirtió en monja. En cualquier caso, su final sigue siendo un misterio.

CHIYOME MOCHIZUKI Y LAS KUNOICHI (XVI dC): Lady Chiyome, legendaria mujer de la nobleza japonesa, poetisa y líder fundadora de las Kunoichi, las mujeres ninja. Descendiente de ninjas del clan Koga, esta excepcional mujer vio como su marido, el samurai Mochizuki Moritoki, fallecía en la batalla de Kawanakajima (1561). Entonces fue puesta bajo el cuidado y servicio del Daimyo Takeda Shingen.

Este le encomendó una importante misión: Crear y entrenar un grupo de mujeres ninja para espiar a sus enemigos y enviar mensajes y información a sus aliados. Chiyome buscó en los fondos más bajos de la sociedad feudal japonesa: huérfanas, vagabundas, prostitutas, marginadas. Las entrenó en las artes femeninas ninja, muy diferentes a la de los ninja masculinos.

El entrenamiento incluía la actuación, el espionaje, la seducción y el asesinato, utilizando todo tipo de recursos, que parecían objetos de los más comunes, pero que en realidad eran armas letales. Desde dagas, dardos y pequeñas cerbatanas, a las conocidas shuriken, pasando por anillos con púas, las garras de gato (Nekote), que podían llevar en los dedos, o un cinturón con el que poder estrangular sus víctimas. También el famoso Tessen o abanico de guerra era utilizado por las Kunoichi. Sus prendas femeninas y su pelo recogido permitían esconder todo tipo de artilugios mortales. Era básico el manejo de venenos y pociones, que podían llevar escondidos o incrustados en sus garras o anillos, así como de polvos cegadores en caso de peligro. Las misiones podían durar años y podían llevar incluso al matrimonio con la futura víctima.

Abanico de guerra o Tessen

Chiyome consiguió reclutar unas 200-300 mujeres, que disfrazadas y educadas como monjas (también se disfrazaban de prostitutas, geishas, actrices..) estaban muy preparadas para moverse libremente por los pueblos de la región. Esto dió una gran ventaja al clan Takeda. Chiyome Mochizuki, al igual que su amo Takeda Shingen, parece desaparecer de la historia hacia 1573,  mientras se estaba preparando la lucha contra Oda Nobunaga.

Takeda Shingen

El grupo de las Kunoichi siguió vigente con nuevas líderes. Otras Kunoichi destacadas de la historia son Hatsume No Tsubone que sirvió durante el periodo Tokugawa, y Umemura Sawano, ninja del clan Takeda.

NAKANO TAKEKO (1847-1868): La mujer guerrera de Aizu. Nacida en una importante familia samurái, en sus juventud recibió una amplia formación en artes marciales, literatura y caligrafía. La historia de guerreras legendarias, como Tomoe Gozen, la marcó profundamente. Trabajó como maestra en diferentes familias nobles, así como instructora de artes marciales y el uso del naginata.

Pero pronto el país se vio envuelto en la guerra Boshin, que enfrentaba a los restauradores Meiji (visión imperial y moderna) contra el antiguo y decadente Shogunato Tokugawa, todo ante la reciente y forzada apertura del país a los extranjeros. Nakano se esforzó en la defensa del Shogún, creando una unidad de mujeres samurái o onna-buggeisha, (con varias de sus hermanas), que combatía por su cuenta, ya que no podían ser aceptadas por el ejército.

En la batalla de Aizu, destacó su dominio en el combate cuerpo a cuerpo con una gran dominio del naginata. En la defensa del puente de Yanagi, cargaron con fiereza contra las tropas imperiales que lanzaron múltiples ráfagas de fuego. Al ver que eran mujeres, los soldados quedaron impresionados, consiguiendo las mujeres alcanzarlos y matar algunos de ellos.

La misma Nakano acabó con varios antes de caer por una herida en el pecho. Su propia hermana Yuko la decapitó (seppuku) para darle una muerte honrosa y evitar que se la llevasen sus enemigos. Antes de la batalla final escribió:

No me atrevería a considerarme /
miembro del círculo de los guerreros más grandes y famosos /
aún cuando comparto con todos ellos el mismo valor.

Fue en este periodo de cambio y modernidad cuando desapareció la cultura samurái y con ello, la presencia de mujeres guerreras. Hay que destacar otra de las últimas grandes mujeres samurái que se conocen, la extraordinaria Niijima Yae (1845-1932) también partícipe en la Batalla de Aizu (1868) donde destacó por su habilidad con el rifle. Posteriormente recibió alta educación en Estados Unidos. Retornó a Japón, donde fundó la Doshisha English School y empezó a defender los derechos de las mujeres. Más tarde se enroló en la Cruz Roja para realizar tareas de enfermería durante la guerra sino-japonesa (1895) y la guerra ruso japonesa (1904).

Niijima Yae

Recientes estudios afirman que la presencia de estas mujeres guerreras fue mayor de la se creía, ejerciendo una papel fundamental en el frente de batalla. Casi un tercio de muchos de los ejércitos estuvieron compuestos por mujeres, durante los periodos de mayor belicosidad (siglos XVI-XVII y XIX). Estas heroínas son recordadas con numerosas estatuas en el país nipón y cada año son veneradas en los festivales tradicionales. (véase festival de otoño en Aizu) .

Estatua de Nakano Takeko

PARA SABER MÁS:

Turnbull, Stephen. Samurai Women. 1184–1877 (en anglès). Osprey Publishing, 2010. ISBN 978-1-84603-951-5.

Hoffman, Michael (October 9, 2011). “Women warriors of Japan”The Japan Times.

Nakano Takeko (1847-1868) 

https://www.bezzia.com/las-mujeres-guerreras-de-japon/

https://culturainquieta.com/es/lifestyle/item/8943-temibles-mujeres-samurai-de-la-historia.html

Las reinas guerreras Samuráis. Excelente documental de Youtube. Documentalia.

TIWANAKU, GRAN IMPERIO TEOCRÁTICO DEL ALTIPLANO ANDINO

La civilización de Tiwanaku o Tiahuanaco, es una de las más misteriosas y singulares de la América precolombina. Se trata del legado cultural y artístico más importante de Bolivia y un símbolo para el pueblo aimara.

Kalasaya

INTRODUCCIÓN

Hablar de esta cultura es realizar un recorrido de casi 2000 años. entender el porqué de su colapso y revolución hacia el año 1150 todavía sigue siendo un reto para los especialistas. Se calcula que solo se han descubierto el 20-30% de sus vestigios arqueológicos. Los inicios de esta cultura se suelen datar hacia el 1500 aC, aunque algunos autores afirman orígenes mucho más antiguos. Los antecedentes de Tiahuanaco son la cultura Pukará ( Lago Tititaca) y la cultura Chiripa.

ETAPAS Y EXPANSIÓN

Se suelen distinguir tres periodos principales de desarrollo. El primer periodo, llamado Aldeano, es basa en el desarrollo de una aldea de modestas dimensiones de casas rectangulares hechas de piedra y adobe, unidas por calzadas. Se cultiva la papa y se utiliza la obsidiana y la sodalita. La domesticación de la llama fue un elemento clave. Se aprovechaba la carne y la lana  y era utilizada para el transporte y intercambio comercial a distancia. En este periodo no se encuentran grandes edificios religiosos.

Las llamas fueron un elemento clave de las culturas andinas

La segunda etapa llamada Urbana (100-700 dC) se caracteriza por el crecimiento urbano y el monumentalismo religioso. La ciudad crece en dos partes: Akapana, zona del gran templo piramidal (donde vive la élite) y el Puma Punko. Son dos clases sociales diferentes (Anan y Urin). Durante este segundo periodo la expansión llega a la región del altiplano con la construcción de cuatro ciudades cerca del Tititaca, el Collao y el valle de Moquegua, en el sur de Perú.

Pirámide de Akapana

A partir del año 700 se desarrolla la etapa Imperial en la cual se produce una gran difusión. La influencia llega a valles y sierras andinas. Es fruto del incremento comercial y del trueque (téxtiles, charqui, cerámica..) Geográficamente se extiende por el norte de Chile, San Pedro de Atacama, el norte de Argentina (Humahuaca-Jujuy), el valle de Cochabamba, y sur de Perú.

Área de influencia de la cultura de Tiahuanaco

La conexión Tiahuanaco-Huari. Un imperio dual? La influencia y desarrollo de Tiwanaku hacia Perú puso los fundamentos al imperio Huari o Wari.

Extensión de las culturas complementarias de Huari y Tiwanaku. Mantuvieron un vínculo pacifico durante siglos.

Este imperio guerrero alcanzó un extraordinario desarrollo (trabajó el bronce para las armas) y conquistó muchos pueblos del litoral. Tiwanaku como poder comercial y religioso, y Huari, cultura guerrera y avanzada tecnológicamente, eran complementarios, comerciaron pacíficamente y pudieron haberse fusionado como gran imperio. Una extensión territorial solo superada por el posterior imperio incaico.

Estatuilla de guerrero huari

SOCIEDAD Y CULTURA

El estado se organizaba de forma teocrática con una élite religiosa. La economía se basaba en la agricultura, ganadería, pesca y comercio: cultivo de coca, oca, papa, maíz, uso eficiente técnica de los camellones (canales). El número de cabezas de ganado era señal de prestigio. Cabe destacar el gran desarrollo del téxtil, la cerámica y la alfarería. La escultura, la cerámica y la misma arquitectura estaban ricamente decoradas con motivos andinos como pueden ser animales de la región. La influencia en los posteriores incas y aimaras es reconocible.

Cerámica con motivos andinos

La divinidad principal de esta civilización era Viracocha también llamado del Báculo o las Varas, y que se presenta como un dios celestial o solar. El Chachapuma es presente en la esculturas; se trata de un felino representante de los sacrificios o Sacrificador. Los ritos eran complejos y ornamentados. Se utilizaban los vasos rituales Keros. Como muchas otras culturas precolombinas se practicaban los sacrificios humanos. Las sustancias alucinógenas eran habituales para las prácticas; la coca era tomada por los sacerdotes así como los sacrificados. Se adoraba el sol, la luna, la tierra y el agua. La ciudad de Tiahuanaco era un centro espiritual y lugar de peregrinaje.

Viracocha

UN PATRIMONIO EXTRAORDINARIO

Podemos destacar muchos monumentos reflejo de este esplendor. El templo de Akapana medía 18 metros de alto y 192 de largo y estaba dedicado al culto solar. La famosa Puerta de Sol, de 10 toneladas de peso, pudo haber formado parte de Akapana o Kalasaya. Es un portal lítico bellamente ornamentado. En el centro se puede ver representado al Dios Viracocha- Huiracocha. La Puerta de la Luna también tiene un simbolismo cósmico-religioso. El Puma Punku (puertas del puma es un destacado conjunto arqueológico que alberga tiempos megalíticos con la arcilla como principal material de construcción. Pudo ser lugar de reunión de las élites sacerdotales.

Conjunto cerimonial de Puma Punku

El templo semisubterráneo de Kalasaya de gran importancia por sus predicciones astronómicas donde se  determinaban los solsticios de invierno y verano así como la duración del año.

Kalasaya

Khonko Wankane ciudad al sur de Tiwanaku es un destacado sitio arqueológico donde se han encontrado monolitos y dos templos que pudieron ser parecidos al gran templo de Kalasaya. La escultura también es monumental, destacan el Monolito Ponce y el Monolito Fraile (3 metros altura).

Monolito Fraile

Por último, destacar el espectacular monolito Benett o Pachamama, el monumento más grande del conjunto arqueológico de Tiahuanaco. Fue encontrado en 1932 por Wendell Bennett dentro del llamado templete subterráneo. (En la imagen, el Monolito en La Paz, antes de ser devuelto).

Monolito Benett en la Paz

DECLIVE Y LEGADO

La cultura Huari cae repentinamente hacia el siglo XI. Tiahuanaco entra en decadencia a causa de las sequías del lago Tititaca, graves inundaciones, el comienzo de una guerra civil, y finalmente las invasiones aimaras. El siglo XII se suele considerar como el final de Tiwanaku. Tiwanaku y sus vestigios arqueológicos son patrimonio de la humanidad por la UNESCO (año 2000). Gracias al estudio de Arthur Posnansky, en 1903 se realizaron las primeras excavaciones arqueológicas descubriendo esta fascinante ciudad perdida. Los descubrimientos no han cesado. El imperio de Tiahuanaco, que llegó a alcanzar unos 600.000 km2 de extensión, alcanzó altas cotas de desarrollo en arquitectura, urbanismo, agricultura o astronomía, siendo una gran influencia para los incas. Su importante legado aún no ha sido suficientemente reconocido.

Puerta de la Luna

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

José de Mesa, Teresa Gisbert y Carlos Diego Mesa Gisbert; Historia de Bolivia.

Arthur Posnansky; Tihuanacu cuna del hombre americano (edición bilingüe inglés-castellano); Nueva York, 1945.

Ponce Sanginés, Carlos. (1992). Tiwanaku: Espacio, Tiempo y Cultura. La Paz.

Wendell, Bennett. Excavaciones en Tiwanaku. La Paz, 1956.

Berenguer Rodríguez, José. (2000). Tiwanaku Señores del Lago Sagrado. Santiago de Chile.

Finot, Enrique. (1978). Nueva historia de Bolivia. Editorial Gisbert. La Paz, Bolivia.

Hardoy, Jorge Enrique. (1999). Ciudades Precolombinas. Ediciones Infinito. Buenos Aires.

http://whc.unesco.org/es/list/567 Tiwanaku: centro espiritual y político de la cultura Tiwanaku. Pàgina de la UNESCO.

http://tiwanaku.boliviaonsale.com

https://es.wikipedia.org/wiki/Tiahuanaco Pàgina consultada el 29 de junio de 2020.

HIMYAR, UN REINO SINGULAR EN LA MÍTICA ARABIA FELIZ

La legendaria tierra de la reina de Saba, del incienso y de la mirra; sinónimo de riqueza desde tiempos inmemoriales. Conocemos que se trataba de una región muy codiciada, gracias a las fuentes egipcias, griegas y romanas; tierra lejana y casi inalcanzable escondida por el desierto, a menudo los relatos se encontraban entre la realidad y la leyenda. Lo cierto es que en la antigüedad tardía, una multitud de reinos rivales prosperaban gracias a su posición estratégica. Tras muchos periodos de confrontación, Himyar se alzará como la potencia dominante hasta el siglo VI.

Representación de rey himyarita del siglo II

PRINCIPALES REINOS DE LA ARABIA FELIX

El sur de Arabia ( llamada Arabia Felix desde el mundo grecoromano) era un conglomerado de reinos tribales. Hadramaut (al este y al interior) tenía como capital la ciudad de Shabwa y era un importante enclave comercial. Qataban se encontraba más al sur. Este reino se enriqueció gracias al comercio del incienso y la mirra. Su monarca era conocido como Malik; Su legado artístico es importante (ver imagen);

Estatuilla del reino de Qataban

Al norte se ubicaba el legendario reino de Saba, y al oeste, en las tierras bajas y las costas del mar Rojo, Himyar. Compartían cultos paganos y se enriquecían de la sal, la mirra y el incienso. Al norte de Saba y Himyar se encontraba la región de Najran. Este territorio estaba bajo influencia del imperio de Aksum o Axum, que tenía su epicentro en el norte de Etiopía. La influencia etíope en la región perdurará más de cinco siglos.

El reino Sabeo o de Saba, con capital en Mari’b, famoso por su reina Makeda (crónicas de Salomón ) fue la entidad más fuerte de la región, viviendo una edad dorada entre los siglos VIII- V aC. De sociedad matrilineal, el reino floreció gracias al paso de caravanas y las especias, plantas aromáticas, el incienso y la practica de la agricultura, viable gracias a una importante obra de irrigación. El reino de Saba entrará en los siguientes siglos en un lento declive. Augusto envió una expedición militar en el 26 aC que destruyó parte de su capital y planeará ejercer el control sobre la región, pero se retirará por falta de provisiones y las enfermedades (24 aC).

Salomón y la reina de Saba

ORIGEN, SOCIEDAD Y CULTURA

Entonces Himyar empezará a ganar peso. En el Periplo del Mar Eritreo (IdC) de Flavio Arriano, autor del Periplus Pontus Euxinii, se describe la posición clave del reino himyarita/homerita y se cita al rey Charibael. convirtiéndose, en el principal proveedor de Marfil y otros bienes de valor originarias  del cuerno de África.

Periplo del Mar Eritreo (siglo I dC)

El reino Himyarita tenía su origen en una tribu de las montañas del sur de Arabia que había formado parte del reino sabeo que se fue asentado más al sur. Con la debilidad del reino de Saba, que ya no puede ejercer el control, se formará una confederación tribal conocida como Dhu Raydan (115 aC). Nace el reino de Himyar. Es un reino basado en la agricultura, con avanzadas técnicas de irrigación; y el comercio gracias a su posición clave en la ruta Egipto-India. Muchas naves paraban en sus puertos. Es el país de la mirra y el incienso. Se construirán fortalezas y castillos ante la amenaza beduina.

Cuevas y estructuras preislámicas en Zafar

Se trata de una sociedad pagana con un destacado culto a Shams (segunda foto), diosa solar. También del importante Rahman, (muy presente en la Arabia preislámica) señor de los cielos y la tierra. Es tierra de magia y brujería, de los maliciosos genios djinn, un elemento muy característico de la región y que tenía unos orígenes mesopotámicos muy antiguos.; También se adoraba a animales como el oryx y el toro y otros animales fantásticos de la mitología tal y como se ve reflejado en numerosos relieves y piezas artísticas.

Diosa Shams

EXPANSIÓN

Las dimensiones de este primer estado son reducidos. El reino iniciará una expansión en los siglos siguientes, conviertiéndose en el más poderoso de Arabia. En el 25 aC Saba pasa a ser vasalla. Dos siglos más tarde, caerán Raydan y Qataban. En el 300 dC se anexa definitivamente Saba y conquista Hadramaut. En los tiempos del monarca Sammar Yahri’sh, el reino alcanza su máxima expansión. Es más este monarca es conocido por sus contactos diplomáticos con Roma, Persia o los árabes tanúkidas. Entre los siglos III y V, Himyar es una potencia regional ocupa la totalidad del actual Yemen, el sur de Arabia Saudí (Hijaz), y el oeste de Omán. Su influencia pudo llegar a las costas de Eritrea y Somalia. La capital es Zafar (Raydan).

NACE LA HIMYAR JUDÍA

Aksum, el gran imperio etíope, se había convertido al cristianismo en tiempos del monarca Ezana (300 dC) bajo influencia romana. Constancio II quería hacer lo mismo con el rico reino de Himyar. Envía una delegación comercial y diplomática en el año 340. Encontrará el rechazo. Curiosamente será otra religión monoteísta la que adoptarán los monarcas de Himyar en los tiempos del rey Abu Karib (380 dC). Se dice que tras volver herido de una guerra en Yathrib (actual Medina, donde paganos y judíos lucharon codo con codo), fue acompañado por sabios judíos. El rey se convenció de adoptar el judaísmo. Encontró resistencias incluso entre sus hijos. Pero finalmente la religión se implantó entre la élite, y también en tribus enteras. Se establece una relación de peregrinaje entre Arabia y la región de Judea. La Zafar pagana desaparece.

Se trata de un caso muy singular. En el intervalo entre el Antiguo reino de Israel y la formación del estado moderno de Israel (1948), Himyar, y a influencia suya algunas tribus etíopes (Semién, Beta Israel) y el khanato de Khazaria del Cáucaso serán los únicos estados judíos.

Situación geográfica de los reinos judíos durante la antigüedad.

UN EPISODIO SOMBRÍO

Antes de centrarnos en la lucha Aksum-Himyar, cabe destacar el oscuro reinado del rey pagano Dhu Shanatir (478-490) que tras asesinar al anterior rey Mortadila y no perteneciente al linaje real, ascendió al poder. Se cuenta que engañaba jóvenes de sangre real prometiendo regalos y riquezas, los invitaba a palacio, donde los sodomizaba y los asesinaba. Los mataba tirándolos por la ventana desde gran altura. No se sabe cuántos hombres jóvenes pudo matar, pero es reconocido como uno de los primeros asesinos en serie de la historia. Todo acabó cuando un joven príncipe, camino a ser la siguiente víctima, lo apuñaló por el ano. La cabeza de Dhu Shanatir apareció desde lo alto de la ventana del palacio. El autor, Dhu Nuwas, asumió el gobierno Himyarita. Será el último gran rey del Himyar independiente.

Edificación palacial yemení

GUERRA CON AKSUM Y PERÍODO FINAL

En aquel entonces la situación había cambiado mucho. La capital había pasado a ser Saná y había crecido una gran rivalidad con el Imperio de Aksum. Los invasores etíopes habían conseguido controlar amplias zonas de Arabia, habían erigido iglesias y el cristianismo se había propagado. De hecho hacia el 500 Himyar era un estado casi títere controlado por Aksum, que les cobraba tributo. El rey Dhu Nuwas se rebeló ante el poder.

Si Aksum se había alineado con Bizancio, Himyar se posicionaba en favor de Persia. Dhu Nuwas (517-525) también llamado Joseph, reunió todas las tribus de Yemen con una gran fuerza de más de 12.000 hombres y derrotó a los etíopes en Zafar, Mokha y Najran. Se cometieron grandes atrocidades contra los cristianos. Tras quemar la iglesia etíope de Zafar junto con la guarnición cristiana, perseguir a los cristianos de Hadramaut, el ejército se dirigió hacia el norte, donde se encontraba la ciudad de Najran (Arabia Saudí), punto central de la comunidad cristiana y de la influencia aksumita. Tras solo rendirse 300 hombres, los himyaritas realizaron una masacre de cristianos que resonó hasta Bizancio. Los quemaron junto a sus iglesias. Murieron unos 2000 cristianos. Ante tal ofensa el rey Kaleb de Aksum realizó una segunda invasión con una gran fuerza. En la batalla final cerca de Saná (525 dC) aplastaron a los himyaritas y Dhu Nuwas decidió suicidarse ahogándose en el mar Rojo.

Rey Kaleb de Aksum

PERIODO FINAL

Se afianzó el cristianismo bajo dominio de Aksum, que pusieron al poder a un gobernante títere llamado Abraha. A pesar de las guerras, el comercio regional siguió prosperando. Cincuenta años después, hubo una importante rebelión de un noble himyarita que reclamaba el trono. Llamó a la ayuda del imperio persa, que en aquel entonces se encontraba en su apogeo y en una titánica lucha contra su rival el imperio bizantino. Los persas derrotaron a Aksum en Hadramaut y Saná (570-578).

Restituyeron a Sayf Ibn Dhin Yazan como rey legítimo de Himyar. Los etíopes intentaron recuperarse del golpe, contraatacando pero fueron de nuevo derrotados por el general Varezh. La región pasaba a ser vasalla de Persia.

Guerra etíope-persa en Yemen

El control será sasánida hasta la llegada del Islam (siglo VII). Las importantes comunidades judías se mantendrán hasta mediados del siglo XX (1948-1949), cuando se produce un gran traslado de estas poblaciones al nuevo estado de Israel. Las pocas comunidades que permanecerán en Yemen hasta hoy son muy reducidas.

Familia judía en Yemen a inicios del siglo XX

UN LEGADO EN PELIGRO

El legado artístico y cultural de la Arabia preislámica es fascinante. Monedas, que imitan las romanas, esculturas, cerámicas y máscaras son habituales. A lo largo del siglo XX se llevaron a cabo varias expediciones arqueológicas que pusieron luz a la desconocida historia de los reinos de la Arabia Feliz.

Museo Nacional de Yemen

En 2014 una expedición franco-saudí encontró inscripciones árabes muy antiguas en Najran y Bir Hima, pudiendo ser el primer registro del idioma árabe (578 dC). El enigmático lenguaje de Himyar, de origen semítico y emparentado con el sabeo, se cree que se habló en la región hasta el siglo X.

Inscripciones en Bir-Hima

Queda mucho por descubrir sobre los enigmáticos reinos del sur de Arabia. La rica historia y patrimonio de Yemen, como el de su bella capital Saná, corre un grave peligro de desaparecer. Es un país devastado por guerras civiles, conflictos intertribales, hambrunas y epidemias.

Casco antiguo de Saná, patrimonio de la humanidad

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

Korotayev, AndreyAncient Yemen. Oxford (RU): Oxford University Press, 1995; ISBN 0-19-922237-1

Maigret, Alessandro deArabia felix (traducido por Rebecca Thompson). Londres: Stacey International, 2002; ISBN 1-900988-07-0.

Paul YuleHimyar Late Antique Yemen/Die Spätantike im Jemen, Aichwald, 2007, ISBN 978-3-929290-35-6

https://www.britannica.com/topic/Himyar. Michael Ray, Enciclopedia Británica.

https://www.haaretz.com/archaeology/.premium-before-islam-when-saudi-arabia-was-a-jewish-kingdom-1.5626227

https://www.ias.edu/ideas/2011/bowersock-jewish-arabia. Artículo de Glen. W. Bowersock, 2011.

LA CIVILIZACIÓN NURÁGICA: GRANDES CONSTRUCTORES DE LA EDAD DEL BRONCE (1700- 200 aC)

Nos adentramos en una cultura que floreció en Cerdeña durante toda la edad del bronce y los inicios de la edad del hierro, dejando una huella arquitectónica y cultural enigmática y fascinante, que ha pesar de la llegada de grandes pueblos y imperios, ha perdurado hasta nuestros días.

Cabeza de gigante del monte pradma, una magnífica pieza escultórica

ORÍGENES

El desarrollo de esta enigmática cultura se sitúa hacia el 1900-1800 aC en el periodo del bronce medio. Durante esta etapa parece clara la llegada de nuevos pobladores con nuevas tecnologías y organización social, superando las antiguas culturas autóctonas de Beaker (2100 aC) y  de Bonnanaro (1800-1600 aC), consideradas proto-nurágicas, y que tenían claras influencias corsas y que se caracterizaron por unas construcciones megalíticas más modestas que las del periodo nurágico posterior.

Domus de Arzachena, Cultura de Bonnanaro

LA CONSTRUCCIÓN

En esta evolución se empieza a construir los nuragas, el elemento más característico de esta civilización. Los nuragas simples eran construcciones de piedra en forma de torre circular usando la técnica ciclópea, a semejanza del Tholos griego, y que pueden alzarse hasta 20 metros de alto. Hay una clara influencia micénica en las construcciones. Las piedras utilizadas eran las más cercanas a la construcción por una cuestión de facilidad en el transporte. Se cree que tanto los egipcios como los nuragas utilizaban una especie de trineos para el transporte de sus bloques de piedras.

El basalto, el granito y las piedras calcáreas eran muy utilizadas. Las piedras de la parte superior de las torres eran más pequeñas y precisas para evitar la erosión mientras que las de la base eran bastante mayores. Se trata de una construcción de piedra seca de forma circular, colocando piedras pequeñas para el correcto encaje de los bloques  Se construyan en un lugar panorámico y bien escogido.

Los nuragas compuestos (1200-900 aC) fueron una sofisticación de las simples adosando nuevas torres a una ya existente, creando una estructura alargada, pentagonal o triangular. A veces entre los espacios vacíos se creaban patios interiores y las diferentes torres se comunicaban a través de corredores. Era usual alzar nuevas torres alrededor de esta nueva estructura que estaban ligadas por un muro exterior, en un complejo parecido a una fortaleza medieval.

Se discute cual era la verdadera utilidad de las torres nurágicas. Un posibilidad bastante lógica sería sin duda de tipo defensivo y militar, controlando el territorio o poblado. Las ciudades-estado nurágicas eran semindependientes unidas en una especie de confederación. Podría funcionar también de  residencia de los jefes militares o caciques, a modo de castillo. Esta era la teoría mas común hasta los 70 (Giovanni Lilliu). Massimo Pitau rechaza esta opción y abre la puerta a una nueva funcionalidad la función religiosa, considerado los nuragas simples los templos de la isla. Podían ser oráculos y lugares de culto a los dioses o también un espacio sagrado del culto a las aguas. Pitau aseñala que no hay ninguna otra construcción religiosa salvo las tumbas de los gigantes durante los primeros siglos de la civilización. Se ha especulado también en una función simbólica, como centro de poder, astronómica, e incluso como almacén.

Hoy en día se tiende a pensar en una actividad polifuncional y adaptativa, y que pudo haber evolucionado a medida que lo hacía una sociedad nurágica más “feudalizada” con el tiempo: la aparición de los bronzetti o jefes de clan. Otra posibilidad seria las nuevas llegadas de pobladores o invasores en los tiempos de los pueblos del mar provocando un cambio militarístico en Cerdeña (1200-1100 aC).

Estatuas representando la aristocracia militar ( Bronzetti)

La abundancia de los nuragas en la isla es espectacular. Se calcula que se construyeron entre 20.000 y 30.000, sobre todo en la región centro y noroeste de la isla. Muchos autores afirman que esta cultura erigió los complejos constructivos más avanzados de toda la edad del bronce. Se considera el punto más alto de las construcciones megalíticas y las mejor conservadas en toda Europa.

De entra estas espectaculares edificaciones, Sa Nuraxi, en Barumini, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El nuraga de Arrubiu fue uno de los mayores construidos, con una altura de 25-30 metros incluyendo 5 torres. Hay una clara relación entre las construcciones nurágicas y las de la isla de Córcega (Cultura de Torri) y la Cultura talayótica de Mallorca y Menorca.

Cultura Talayótica

ECONOMIA Y COMERCIO

Los Nuragas fueron grandes metálurgicos ganado fama por todo el Mediterráneo por la calidad de su bronce, especialmente las armas. También exportaron cobre. Se conoce que también trabajaron el hierro desde el 1300 aC. Este apogeo de la metalurgia se fecha entre finales del segunda milenio y principios del primero antes de cristo. Su economía se basaba en la agricultura, la ganadería, complementado con la pesca o la horticultura. Fueron quizás los primeros en practicar la viticultura en el Mediterráneo occidental. Su desarrollo llegó al punto de crear caminos por toda la isla para el transporte de los metales o otras mercaderías.  El comercio y la navegación destacaron notablemente. Los sardos disponían de excelentes barcos, y se han encontrado metales y cerámicas de origen nurágico en Micenas, Chipre, las ciudades etruscas  o en la península ibérica, en lugares como Cádiz, Huelva o Tarragona.

SOCIEDAD Y CULTURA

La sociedad nuraga tenía un alto componente religioso, a menudo se la ha considerado una sociedad teocrática. Los reyes o caudillos tribales ostentaban el escalón más alto. Fue una cultura militarística y hecha para la guerra. La lucha parece que era practicada por los hombres. Practicaban una especie de boxeo. Es probable que el poder sacerdotal lo ostentaran las mujeres. (hay similitudes con la civilización minoica). La mujer llevaba el pelo largo mientras que los hombres muy corto. Se desarrolló la belleza y el cuidado personal. Otras clases de la sociedad nuraga eran los artesanos, mineros y agricultores, músicos..

Se desconoce la lengua de los sardos de la edad del bronce, aunque se cree que tenia un origen indoeuropeo, y se la ha relacionado con lenguas etruscas y griegas.

Respecto al arte nurágico más conocido, podemos mencionar las estatuillas bronzetti que representan a la aristocracia guerrera, o las espectaculares esculturas de los gigantes del Mont’e Pradma, halladas en 1974 y que miden más de dos metros. No se sabe a ciencia cierta si representaban a algun tipo de dios o héroe. También cabe destacar la cerámica.

La civilización nurágica se estructuraba en tribus: Según Plinio el viejo, al norte vivían los Corsi, estrechamente vinculados a la cultura de Torri de Córcega; en la región central los Balares, los cuales podrían ser el origen de la cultura talayótica de Baleares, mientras que en el sur habitaban los Iolei, que fueron invadidos repetidamente por cartagineses y romanos, consiguiendo no ser absorbidos durante muchos siglos.

La nurágica era una sociedad tribal o de clanes, cada asentamiento o villa era controlado por un caudillo que seguramente residía en un Tholos compuesto mientras que el pueblo vivía a poca distancia en modestas casas de piedra circulares. Desde el bronce final e inicios de la edad de hierro estos asentamientos se vuelven más complejos y estructurados, las casas pueden presentar más habitaciones y una planta rectangular. Hay indicios de la presencia de mercados, fundiciones de metal, calles y un complejo sistema hidráulico; se ha encontrado un aqueducto en Gremanu.

RELIGIÓN

La religión de Cerdeña presentaba varios elementos presentes en otros culturas del Mediterráneo. Parece claro el culto a la Madre Tierra y a un Dios Padre. El animal más representado y divinizado era el toro, muy presente en el arte nurágico, y vinculado al culto al dios sol-toro mientras que su contraparte femenina era la diosa luna-agua. Estos cultos están relacionados con la fertilidad. Otro animal presente en la mitología nurágica es la paloma. El culto a héroes guerreros, considerados divinidades, caso de Sardus o Norax, era otro elemento de culto fundamental. Se cree que algunos Tholos podían ejercer de templos y oráculos. El gran santuario de Santa Vittoria en Serri pudo ser un centro espiritual para toda la isla. Otros edificios religiosos que cabe mencionar son los pozos sagrados, la tumba de los gigantes, un monumento megalítico funerario de tipo colectivo donde los sardos enterraban a sus fallecidos (podía albergar entre 100 y 300 fallecidos) y les rendían homenaje y finalmente los templos Megáron, de influencia griega y dedicados al culto a las aguas curativas.

EJÉRCITO Y LOS PUEBLOS DEL MAR

Como hemos comentado, los nuragas fueron grandes forjadores de armas de bronce, y estas fueron demandadas por todo el Mediterráneo. Sus guerreros utilizaron excelentes espadas de bronce, así como armas tales como lanzas y arcos. Probablemente utilizarían armadura y casco de bronce como lo demuestran las figuras de los bronzetti. Sin duda fueron guerreros respetados y temidos capaces de convivir con imperios como Cartago o Roma durante cientos de años. Su fama de excelentes navegantes les vincula con la piratería y las incursiones por todo el mediterráneo oriental de los pueblos del mar.

Los pueblos del mar produjeron importantes cambios en la sociedad de la edad de bronce. Entre los pueblos del mar podemos  destacar los Sherden y los filisteos. Desarrollaron espadas largas y armaduras muy eficaces. Si los nuragos tuvieron algún tipo de relación con los Sherden o Shardana, (que llegaron a incursionar en Egipto) o fueron el origen de ellos, todavía es objeto de debate.

La palabra Sherden o Shardana parece guardar una relación etimológica con Sardinia. Se ha sugerido que los Sherden, pueblo del mar de origen jónico (Sardis?), quizás responsable del derrumbe de la civilización micénica, son presionados por el imperio hitita o derrotados por el faraón Ramsés II, emigraron al Mediterráneo Occidental. Pudieron haber llegado a Cerdeña hacia 1100-1000 aC, causando los cambios en la sociedad nurágica que hemos comentado: militarización y feudalización creciente, la aparición de los señores de la guerra reflejados en esculturas de bronce (Bronzetti), y una mayor complejidad de las construcciones nurágicas. Sin embargo estos indicios no son concluyentes arqueológicamente y tampoco la datación de las migraciones. 

CIVILIZACIÓN NURÁGICA TARDÍA 900-500 aC

Es conocida como la época de la aristocracia, se produce una fuerte estratificación. La cerámica es más elaborada y aumenta la calidad de la metalurgia y las armas. Florece el comercio y las villas se hacen más complejas y grandes, resultado de un aumento demográfico. Los jefes y la aristocracia se reunía en las villas constituyendo una especie de “asamblea” para discutir sobre política y justicia. Por otro lado se van abandonando las tradiciones constructivas de los nuragas y las tumbas individuales substituyen las tumbas colectivas (Tumbas de los gigantes)

LLEGADA DE COLONIZADORES Y EL OCASO

A partir del 900 aC los fenicios se establecen en las costas de Cerdeña, estableciendo colonias y puertos para sus rutas comerciales. Una primera expedición militar cartaginesa llega a la isla en el 540 aC, fracasando ya que encuentra una fuerte resistencia nativa.

Años más tarde Magón y Amílcar vuelven a intentarlo, esta vez conquistando toda la región costera, las minas y las llanuras del sur. La cultura nurágica sobrevive en el interior (509 aC). Tras la primera guerra púnica, Roma pasa a controlar Córcega y Cerdeña, y las incorpora como provincia romana (238 aC). Estrabón afirma que los nuragas sobreviven en el interior de la isla hasta tiempos imperiales. 

LEGADO

Sin tener casi registros escritos, apenas algunos apuntes epigráficos, el legado material y constructivo de este pueblo es asombroso. Hoy encontramos sus construcciones por toda la isla. Son más de 7000 nuragas.

Cultura de largo recorrido, casi dos mil años, muchos afirman que la civilización nurágica fue la base de las tradiciones y costumbres sardas modernas, trascendiendo en el tiempo. Su capacidad comercial, metalúrgica y bélica llegó mucho más allá de la isla, resonando por todo el Mediterráneo.

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

Lilliu, G. (1988). La civilta dei Sardi dal Paleolitico all’eta dei nuraghi. Torino: Nuova ERI.

Pittau, Massimo (2013). La Sardegna nuragica. Cagliari: Edizioni della Torre.

Vacca, E.B. (1994). La civiltà nuragica e il mare. Quartu Sant’Elena: ASRA editrice.

Navarro i Barba, Gustau (2010). La Cultura Nuràgica de Sardenya. Barcelona: Edicions dels A.L.I.LL. ISBN 978-84-613-9278-0.

Webster, G. (2015). The Archaeology of Nuragic Sardinia. Sheffield: Equinox.

https://www.labrujulaverde.com/2014/10/dos-nuevos-gigantes-hallados-en-cerdena-pueden-reescribir-la-historia-del-mediterraneo Sobre los Gigantes del Monte Pradma. Guillermo Carvajal, La Brújula Verde, 2014.

https://www.lasardegna.es/el-misterio-de-los-nuraghi-contruccion-tipica-de-cerdena/ Sobre la Cerdeña Nurágica. Turismo Sardegna, 2020.

https://www.sardegnaturismo.it/es/explora/su-nuraxi Sobre Su Nuraxi. Patrmonio de la Humanidad por la UNESCO. Sardegna Turismo 2020

https://www.ancient-origins.net/history-ancient-traditions/mysterious-nuragic-civilization-sardinia-004841 Kristen Callihan, Ancient Origins, 2015 (En Inglés)

EL REINO DE RYUKYU: UN PEQUEÑO GIGANTE DEL COMERCIO MEDIEVAL ASIÁTICO

El archipiélago de Ryukyu, y su isla más conocida, Okinawa, famoso destino tropical japonés y una de los regiones con más calidad de vida del mundo, jugaron un papel central como reino independiente en el continente asiático durante los siglos XV-XVI.

Bandera del reino independiente de Ryukyu (1429-1879)

GEOGRAFIA

Estas islas se extienden en forma de arco desde el sur de Kyushu hasta el norte de Taiwán, entre el mar de la China Oriental y el mar de las Filipinas. Son más de 83 islas, de las cuales 43 están deshabitadas. Su isla más grande y destacada es Okinawa, con su capital Naha. Podemos distinguir tres grupos de islas. Al norte y más cercanas a Japón, las islas Satsunan (que incluyen las Amami, Osura y Tokara). Al centro las islas de Okinawa y Daito. Al sur, las más tropicales, las islas Sakishima (Miyako, Yaeyama y Senkaku). Administrativamente el archipiélago forma parte de la Prefectura de Okinawa.

El clima es subtropical húmedo y la mayoría de islas son volcánicas. Contienen importantes áreas protegidas y que destacan por su biodiversidad. Las islas Ryukyu son conocidas también por ser el hábitat de dos animales singulares: Los crótalos habu, una serpiente muy venenosa, las cuales se explotan para crear un licor llamado Habushu; o el endémico gato de Iriomote (presente solo en esta isla pequeña sureña), en peligro crítico de extinción.

Licor de crótalo Habushu

FORMACIÓN DEL REINO

El origen de los primeros habitantes de Ryukyu es disputado. Se cree que los primeros colonizadores de las islas provenían de China. Le siguieron oleadas poblaciones de Austronesios, Micronesios y japoneses. Se formó una sociedad cazadora-recolectora, donde el impacto de las culturas neolíticas Jomon y Yayoi de Japón fue  notable. Hay quien establece un vínculo entre la población de Ryukyu y las raíces del misterioso pueblo Ainu de Hokkaido y Sajalín. En las islas del sur hay restos arqueológicos que prueban los contactos con culturas del Pacífico de hace 2500 años.

Ya en la era medieval los nuevos colonizadores de las islas provenían de Kyushu (Siglo X). Las fuentes sobre las primeras dinastías de la isla, Shunten y Enso, son confusas y mezclan realidad y leyenda. La obra Espejo de Chuzan (Chuzan Sheikan) escrita por Sho Shoken en 1650, es la primera fuente sobre la historia de las islas. Nos habla de una legendaria dinastía llamada Tenson, donde su primer gobernante era descendiente de Amamikyu, la diosa de la creación ryukyuense. Esta supuesta dinastía tuvo 25 gobernantes que no conocemos. En el siglo XII aparece un personaje clave en la historia de Okinawa. El legendario samurai Minatomo No Tametomo (1139-1170).

Después de pelear en la rebelión Hogen fue desterrado a la isla de Izu Oshima, al sur de Honshu y poco después de exilió a Okinawa donde tuvo relaciones con la hermana del Aji de Ozato. De esta relación nació Shunten, fundador de la nueva dinastía. En 1187 el cacique Shunten se convirtió en el primer rey de Okinawa. Esta dinastía fue procedida por la dinastía Eiso (periodo Gusuku) que introdujo la agricultura. Los mongoles fueron expulsados durante su ataque a las islas (siglo XIII).

Shunten, primer rey de Okinawa

Ya En el siglo XIV, la isla de Okinawa estaba divida en tres cacicazgos que luchaban para imponerse al resto. Hokuzan era la mayor y más poderosa, y dominaba todo el norte de la isla. Al centro se situaba Chûzan, la más próspera económicamente. Al sur, Nanzan, la más débil de las tres. Este periodo es conocido como El de los tres reinos.

Desde 1372 la isla era tributaria de la dinastia Ming, que a su vez ofrecía protección, formación a la corte y intercambios comerciales. Muchos funcionarios Ming llegaron a la isla llevando consigo conocimientos y tecnología. Ocasionalmente, también se pagaban tributos al Shogunato Ashikaga. De los tres reinos de Okinawa, después de años de batallar entre ellos, Chuzan salió victorioso, unificando la isla e inaugurando la dinastía Sho (1429).

EXPANSIÓN

El rey Hashi fue el primero del reino unificado e independiente de Ryukyu. Aprobado por la Corte Ming, constituyó una corte al estilo chino. construyó el famoso castillo de Shuri y el importante puerto de Naha. El reino de Ryukyu era un estado independiente, aunque tributario de China. Con el reinado de Sho Shin (1478-1526) la dinastía alcanzaría su máximo apogeo.

Sho Shin reinó durante el apogeo de Ryuk

Sho Shin centralizó el estado y consiguió que los Aji, señores feudales locales, perdieran poder. Para hacerlo los integró en el castillo de Shuri (véase imagen de portada y les dio la defensa del reino. Así, los señores feudales fueron perdiendo sus raíces territoriales y ligaron su causa al estado. Sho Shin consiguió la paz y una notable prosperidad. Se produjo un alto grado de urbanización y de construcción de templos y castillos.

Durante este periodo se realizaría la expansión militar por otras islas del archipiélago. Una serie de disputas con los señores de las islas de Yaeyama. situadas al sur (cerca de Taiwán), provocarían el envío de una fuerza militar en 1500,  consiguiendo el control de las islas y también de Miyakojima. Hacia el 1571 la expansión proseguiría hacia el norte con las islas Amami y otras islas muy cercanas a Kyushu.

CULTURA Y SOCIEDAD

La influencia china fue enorme, superior que la japonesa, influyendo en todos los aspectos de la sociedad. Uno de los elementos culturales que también llegó de China fueron los shisa, representaciones mitológicas mitad león mitad perro. El budismo fue la religión predominante, con algunos cultos locales y animistas.

El bingata, de influencias chinas y indias, se convirtió en la técnica artesanal por excelencia para teñir los tejidos, y se usaría para  fabricar  los coloreados y espectaculares kimonos de las mujeres nobles okinawenses.

La sociedad Ryukyu era de tipo feudal, con un rey a la cabeza, seguido por unos señores o caciques gobernantes de los castillos llamados Aji. A continuación se encontraba la aristocracia erudita y burócrata llamada Yukatchu, que ostentaban diferentes rangos (alta y baja nobleza); Mercaderes, comerciantes, artesanos y burgueses prosperaron durante la era dorada de Ryukyu. Finalmente la gran mayoría, el pueblo llano, agricultores y pescadores, permanecieron pobres. 

EL COMERCIO

Como hemos visto el tributo con China fue positivo para el reino. Los propios Ming proporcionaban barcos y el uso de sus puertos para el desarrollo del comercio de Ryukyu. Estas facilidades permitieron una expansión mercantil por todo el sudeste asiático. Durante 150 años el reino de Ryukyu jugó un papel clave en el desarrollo del este de Asia.

Los barcos de Ryukyu llegaron a los puertos de toda China, Dai Viet (Vietnam), Japón, Korea, Siam, Luzón, Malacca Sumatra, Java y muchas otras islas. Comerciaban con todo tipo de productos: cerámica, plata, especias, hierro, azúcar, textiles, biombos japoneses, armas, marfil o ámbar gris fueron algunos de ellos.

Principales rutas comerciales ryukyuenses

En el Rekidai Hoam, registro oficial de documentos del reino, se contabilizan 150 viajes durante el periodo 1424-1630 entre Ryukyu y el sudeste asiático. Florecieron también las relaciones con el reino de Joseon. El declive de esta importante red comercial se produjo a finales del siglo XVI a causa de la actuación de los piratas japoneses (Wokou) y la competencia de los mercaderes portugueses.

PODER MILITAR Y ARTES MARCIALES

El ejército de Ryukyu era muy reducido en comparación a los grandes imperios del momento. Su relativo aislamiento evitó la participación en grandes conflictos. Otro elemento a tener en cuenta era la cultura pacifista y budista presente en Ryukyu. Sin embargo, el reino unificado tuvo que afrontar algunas rebeliones locales (1458,1500) y el ataque de piratas. La operación más crítica fue la invasión japonesa de 1609.

Artillero manual, jinete, y soldados con picas y espadas

El rey Sho Shin reorganizó el ejercito como una fuerza de combate rápida y efectiva. En 1466 consiguieron conquistar la isla de Kikai y Amami con 2000 hombres y 50 barcos. En 1493 fueron capaces de derrotar al dominio japonés de Satsuma cuando estos invadieron Amami. Los ataques piratas a Naha fueron defendidos con éxito repetidamente. Las armas más habituales fueron la lanza, el arco, la espada y la pica.

Gracias a la tecnología china se utilizó la artillería, cañones pesados y muy especialmente pequeños cañones manuales. También fue muy utilizada la espada japonesa Wazikashi. Por lo que respecta a la marina, el reino podía reunir hasta 100 juncos de guerra.

Hay que añadir que las artes marciales tuvieron un extraordinario desarrollo en las islas. Probablemente tienen su origen en el hecho que el gobierno insular no permitía a la población tener armas. Tambien fue muy relevante los conocimientos aportados desde China (Kenpo). Ante la prohibición de tener armas, los guerreros se entrenaban en secreto y con los utensilios que encontraban en el campo o en sus casas. Las artes marciales secretas fructificaron: el nacimiento y desarrollo del Karate, el Kobudo y el Tegumi. Todos ellos tienen su origen en este periodo.

Práctica de karate en Okinawa, finales del siglo XIX o inicios del XX

De todas formas, quien realmente tenía los medios y el tiempo para poder practicar las artes marciales fueron la aristocracia feudal llamada Yukatchu, funcionarios que se ocupaban de estudiar las leyes y los asuntos militares, y que tenían una clara influencia china y japonesa (samuráis).

Nobleza Yukatchu, eruditos feudales que desarrollarán el karate y otras artes marciales

Los campesinos no tuvieron opción ni capacidad de practicar dichas técnicas. El rango de los Yukatchu se determinaba por el color de sus sombreros.  El arte marcial conocido como Te o Ti fue el origen del karate. Los Yukatchu transmitían sus conocimientos de padre a hijo, casi siempre al hijo mayor.

LA INVASIÓN

Alegando los derechos que tenían los señores de Satsuma (Kagoshima) sobre Ryukyu desde tiempos ancestrales, sumado a la lucha por el control de las islas Amami desde hacía más de 100 años, Shimazu Iehiza, señor de Satsuma, decidió proceder a la invasión del reino para ejercer un control real de una vez por todas. Esta operación contaba con el beneplácito del Shogun Tokugawa Ieyasu. Con la lección aprendida de las fallidas campañas en Corea (1592) y las cruentas guerras civiles, la armada samurái desplegó un plan eficaz e inapelable.

En 1609, se realizaron una serie de desembarcos rápidos por todas las islas del archipiélago, guardando la mayor fuerza para la isla de Okinawa. Con 100 barcos y una fuerza muy preparada de 3000 samuráis y 3000 marinos, la superioridad era incontestable. Los samuráis emplearon de forma extendida las armas de fuego. Las fuerzas de Ryukyu tan solo contaban con 5000 hombres, y como hemos visto no se podían llamar a las milicias ni a la población dada la cultura pacifista del archipiélago. 

Muy pronto los samuráis consiguieron conquistar el puerto de Naha y el Castillo de Nuri. El rey de Ryukyu fue encarcelado. De esta manera las islas quedaban anexadas al dominio de Satsuma. Esta fue la última conquista en el extranjero por parte de Japón hasta la formación del imperio en el siglo XIX.

EL FINAL

Durante el último periodo de 250 años, se permitió la continuidad de las relaciones con China y una cierta autonomía. La última delegación Qing llegó en 1866. Pero la exigencia de más tributos y la obligación de plantar caña azúcar, cambiando la economía isleña a un sistema mayoritariamente agricultor, empobrecieron la población.

Paisajes de Okinawa, en un cuadro del pintor japonés Katsushika Hokusai (1760-1849)

Esta situación se mantendría hasta 1879, cuando las islas quedarían absorbidas administrativamente por el estado japonés. La realeza okinawense pasó a formar parte de la aristocracia japonesa (kazoku) . Okinawa volvería a ser tristemente protagonista por ser uno de los escenarios finales de la segunda guerra mundial.

Ocupadas por Estados Unidos desde 1945, se estableció una importante base militar. En 1950 el gobierno local propuso la independencia pero esta no fue aceptada por EEUU. Finalmente las islas fueron devueltas a Japón entre 1953 y 1972.

La guerra destruyó completamente el castillo de Shuri, que fue reconstruido en 1992. Patrimonio de la humanidad, sufrió un incendio en 2019. El legado del reino de Ryukyu perdura no solo en templos y castillos, sino también en sus gentes y su cultura, en una mezcla perfecta de tradición, sofisticación y singularidad. Las bellas islas conservan la esencia del reino que antaño fueron.

PARA SABER MÁS

Akamine, Mamoru (2016). The Ryukyu Kingdom: Cornerstone of East Asia. University of Hawaii. ISBN 978-0824855178.

Kang, David C. (2010), East Asia Before the West: Five Centuries of Trade and Tribute, New York, NY: Columbia University Press, ISBNOCLC562768984.

http://mickmc.tripod.com/history.html Historia de Okinawa (en inglés)

https://www.japan.travel/es/world-heritage/gusuku-sites-and-related-properties-of-the-kingdom-of-ryukyu/ UNESCO. Sitios Patrimonio de la Humanidad en Okinawa.

http://www.volver.asia/2011/10/okinawa.html?m=1 Blog personal sobre viajes y el reino de Ryukyu

http://revistacultural.ecosdeasia.com/los-shimazu-y-ryukyu-japon-conquista-okinawa/ David Lacasta. Ecos de Asia. Revista Cultural. 2015

AMAZONAS AFRICANAS: UN CONTINENTE DE MUJERES GUERRERAS

REINAS GUERRERAS DE ÁFRICA

A lo largo de la historia, en muchos reinos de África, la mujer ha tenido un poder significativo, asumiendo posiciones de autoridad política y militar. Esto resulta posible en el contexto de sociedades de linaje materno que abundaron en distintas culturas.

Eran habituales las sociedades africanas matrilineales, es decir que la linea sucesoria es la vía materna. Los ancestros familiares principales son los parientes de la madre y el nombre familiar y la herencia provienen de su familia. A si mismo, en la cosmología africana prevale la idea de las diosas femeninas de la creación, las diosas madre, y el elemento fertilidad y prosperidad. Además, culturalmente hablando, hubo un fuerte arraigo de la participación equitativa de ambos géneros en una clara idea de comunidad y cooperación. Como veremos, el primer impacto y difusión de las religiones monoteístas durante la antigüedad y el medioevo, consiguió modificar algunas pautas tradicionales, pero no alteró la organización ancestral de estas sociedades ni el rol de las mujeres. Si que lo hizo en cambio el colonialismo, el nuevo adoctrinamiento religioso y el capitalismo.

 En distintas sociedades africanas las mujeres participaron activamente en los enfrentamientos militares; iban a la guerra al igual que los hombres. Notorio es el caso de las amazonas de Dahomey (actual Benín), una unidad militar vinculada al rey exclusivamente femenina y con un carácter casi sagrado (siglos XVII-XIX). Las mujeres también han tenido un destacado poder político-religioso en muchas regiones. Es el caso de Nubia, en los pueblos bereber de la región del Sáhara, o en África Occidental.

Mapa anacrónico de los principales reinos africanos

Presentamos a algunas mujeres que lideraron poderosos reinos y marcaron la historia de África:

AMANIRENAS (60-10 a.C): Nuestra primera protagonista tiene su origen en Nubia, la región más codiciada por los Egipcios, y conocida por sus bravos guerreros y sus grandes riquezas. Amanirenas o Amanirena fue una famosa kandake, la reina de Kush, (un poderoso reino nubio formado hacia el siglo VIII aC con una prolongada historia), que lideró su ejército frente a Roma.

Se discute el significado de Kandake o Candance, parece que eran las hermanas del rey de Kush, una monaquía de sucesión matrilineal, en la que ejercían como reinas madres o regentes. Cuatro reinas fueron llamadas así desde Occidente:  AmanishakhetoAmanirenasNawidemak, and Malegereabar. La partícula Amani hacía referencia a Amón, dios al que rendía culto. Plinio el Viejo menciona que todas las reinas de Nubia llevaban este nombre; sin embargo esto no parece ser cierto y solo las cuatro mencionadas  llevaron la denominación. También se ha sugerido que Candace podría ser el origen del nombre Cándida. En cualquier caso, todas las Kandakes destacaron como feroces reinas guerreras que lideraban a sus hombres en el campo de batalla.

Con el imperio romano en su apogeo y ya dominando Egipto y el norte de Nubia,  llegó la oportunidad para Amanirenas cuando el prefecto romano Aelius Gallus se encontraba ausente  luchando en una campaña en Arabia (24 aC). Entonces los kushitas, con Amanirenas liderando sus tropas, atacaron el norte con éxito, derrotando a las tropas romanas de Asuán y llegando hasta la isla de Elefantina. El ejército nubio tenía una capacidad notoria, destacando sus famosos arqueros. Después de la triumfal incursión, los kushitas Regresaron a Napata con un importante botín y muchos prisioneros.

Los famosos arqueros de Nubia

 Se dice que Amanirenas enterró una estatua saqueada del emperador Augusto frente a su palacio de Napata para que todos pudieran pisar la cabeza enemiga. El nuevo prefecto romano, Petronio, tomó riendas en el asunto reconquistando muchos territorios y llegando muy al sur, hasta Napata, lo que obligó a los kushitas a negociar la paz. Se pactó la nueva frontera, y de forma sorprendente, Nubia quedo exenta de pagar impuestos a Roma. Sobre Amanirenas se decía que era valiente y aguerrida,  que tenía un ojo ciego, y que tenía por mascotas leones adiestrados.

Ilustración de Johnathan Good. https://johnathangood.tumblr.com/post/165930015053/kandake-amanirenas-of-meroitic-kush-showing-her

Tras el conflicto con los romanos, el reino de Kush vivió una etapa pacífica. En el siglo I despúes de Cristo aconteció el reinado de Amanitore, otra destacada Kandake. Tuvo una labor constructora muy significativa, restaurando el templo de Amón en Meroe. Se suele afirmar que el poder de Nubia empieza a menguar a partir del siglo I-II dC.

Relieve de Amanitore

KAHINA o DIHYA (VII-703 dC): Fue una reina guerrera amazig (bereber) de la tribu de los zenatas, en la región de Aurès (Algeria). Famosa por su resistencia a los invasores árabes. Pagana, cristiana o judía, todavía sigue siendo un misterio, era conocida por tener habilidades proféticas y de hechicería.

Cuando Kosayla, el gran líder de la resistencia berber, fue derrotado por los árabes, Kahina asumió el poder reuniendo a la confederación de tribus.

Kosayla

Aliada de los bizantinos, derrotaron a lo árabes en Kenchela (689). A continuación, la reina contratacó llegando hasta Tripolitania y la Cirenaica (Libia). Fue en ese momento cuando Kahina adoptó un prisionero árabe llamado Jalid, siguiendo las reglas berberes de la anaia o protección. Tiempo después y con una fuerza mucho mayor, la conquista árabe de Cartago (698) dejó en una situación delicada a Kahina.

Exoansión islámica

Kahina pensó en que los árabes buscaban las tierra fértiles y agrícolas de su reina y decidió emplear la táctica de la tierra quemada (Crónica de Bayan). Esta decisión fue muy controvertida y Kahina se ganó la hostilidad de los agricultores del norte. Estos empezaron a colaborar con los árabes, pidiendo una intervención. Su propio hijo adoptivo, el árabe Jalid, informaba a los invasores de su posición. Ante un clima muy hostil Kahina fue derrotada y perseguida, y tuvo que huir a la ciudadela bizantina de Biskra y posteriormente a Tabarka (Túnez).

Antes de la batalla final, pidió a sus hijos que se unieran al enemigo vencedor y así asegurar su supervivencia. Murió combatiendo o por suicidio en un lugar conocido como Oasis de Kahina. Tal y como había deseado, durante el gobierno árabe su hijo mayor se convirtió en el gobernador de Aurès y el menor en el jefe de las milicias.  Esta mujer excepcional es considerada una figura nacional amazigh.

Estatua de Kahina en Kenchela

GUDIT (siglo X dC )

La reina etíope Gudit,  destructora del imperio de Aksum en el siglo X. Esta monarca semilegendaria ha llegado a nosotros básicamente gracias la tradición oral y el legado que dejó su violenta historia.

Su origen es incierto, algunos autores la relacionan con el país de Damot y la etnia de los sidamas del sur de Etiopía, mientras que otros la vinculan con los agaw y los Beta Israel, una pueblo cushita del norte de Etiopía y Eritrea de religión talmúdica. Las evidencias dejan claro que no era cristiana y que probablemente fue judía o bien pagana. Sin lugar a dudas se trataban de sociedades matriarcales, como era tradicional en la región.

La dinastía aksumita, que había alcanzado su cénit entre los siglos IV y VI (Especialmente durante el reinado de Ezana, que convirtió el reino al cristianismo), llevaba muchos siglos en clara decadencia. La expansión islámica y la pérdida de las rutas comerciales habían aislado al reino y afectado considerablemente su riqueza. El último rey de Aksum, Dil Na’od, depuso al obispo Abunas Petros. No sabemos si esta acción fue la gota que colmó el vaso para Aksum, y fue visto como una oportunidad para sus enemigos. Lo cierto es que tuvo consecuencias nefastas. Durante el reinado de Philoteos, Patriarca de Alejandría (960) la reina Gudit empezó su revuelta, derrotando las fuerzas aksumitas y deponiendo al último Negus. Esta revuelta coincide con la intervención militar de Georgios III, rey de Makuria, una reino cristiano de Nubia que en aquel entonces gozaba de un notable poder.

Máxima expansión del reino de Aksum

El historiador árabe  Ibn Hawqal, ofrece esta crónica:

“El país de los Habasha ha sido gobernado por una mujer desde hace muchos años: ha matado al rey de los Habasha, quien era llamado Haḍani [del Ge’ez haṣ́ani, en amhárico moderno aṣ́e o atse]. Hasta hoy gobierna con total independencia en su propio país y en las zonas fronterizas del país de los Hadani, al sur de [el país de] los habashi.”16

Las crónicas describen la revuelta como terriblemente violenta; la reina intentó exterminar a la familia real aksumita entera; se produjo también una gran quema de iglesias y fortalezas. Gudit se conoce en lengua ahmárica como Esato, que se traduce como “fuego” o “destrucción”

Las iglesias etiíopes de Abreha y Atsbeha presentan un techo ennegrecido, ya que fueron quemadas durante la revuelta de Gudit

Esta época es conocida como la edad oscura del país. Dicen que la reina Gudit gobernó durante más de 40 años y no hay más información sobre sus sucesores, hasta que hacia 1137 Mara Takla Haymanot, también de etnia agaw, subió al poder y inauguró la dinastía Zagüe, casándose con una descendiente de la familia real de Aksum. Esta dinastía es famosa por la construcción de las iglesias rupestres de Lalibela durante el reinado de Gebral Maskal.

Representación de Gudit.

Las informaciones que nos llegan de Gudit son incompletas y contradictorias; sin embargo su leyenda y recuerdo  evoca a tiempos de destrucción y cambio, el violento final de uno de los imperios más relevantes de la África medieval.  

AMINA DE ZARIA (1533-1610): La reina guerrera de los estados de Hausa. Zazzau (hoy Zaria), era uno de las ciudades-estado musulmanas del norte de Nigeria que formaban la confederación Hausa. La confederación era formada originamente por siete ciudades: Daura, Kano, Gobir, Katsina, Rano, Garun Gabas y Zazzau, esta última destacando com una de las más poderosas.

De familia adinerada y dedicada al comercio, de pequeña era una buena luchadora y aprendió a usar la daga. Mucha información nos llega a través de las Crónicas de Kano y la tradición oral.

Cuando murió su hermano, Amina se convirtió en la primera reina (sarauniya) en una sociedad dominada por los hombres. Su hazañas han adquirido proporciones legendarias. Gobernó durante más de 30 años. Unificó las distintas ciudades en un poderoso estado y amplió las fronteras de su pueblo conquistando Nupe y Kwarafa. Su ejército tenía mas de 22.000 hombres y 1000 jinetes bien entrenados. Impuso impuestos entre los pueblos conquistados y favoreció el comercio convirtiendo su reino en el epicentro de la ruta comercial transahariana. Entre los productos exportados se encontraban téxtiles, oro, sal y la valiosa nuez de cola. Amina fortificó las ciudades de la confederación ante posibles ataques.

Region de Zaria, Nigeria. Epicentro de los estados Hausa o Hausaland

Con fama de cruel e impasible, decían que cada noche tomaba un amante entre los derrotados y lo hacía asesinar o castrar la mañana siguiente. Rechazó cualquier matrimonio porque pensaba que eso le restaría poder. Fue un personaje violento y poderoso convertido en una leyenda africana. La confederación Hausa sucumbió a principios del siglo XIX ante el avance del yihadismo y el califato de Sokoto.

Estatua de la reina Amina en Lagos, Nigeria.

ANA DE SOUSA (1583-1663): La Reina Nzinga del Congo. Es un símbolo de la resistencia africana a la colonización europea. Reina de Matamba y Ndongo. Su título real, Ngola, serviría a los portugueses para denominar la región (Angola). Los portugueses llevaban años aumentando su presencia en la región y extendiendo un lucrativo comercio de esclavos.

by Achille DevÈria, printed by FranÁois Le Villain, published by Edward Bull, published by Edward Churton, after Unknown artist, hand-coloured lithograph, 1830s

En este contexto, su hermano, el rey Ngoli Bbondi, fue derrotado por los portugueses en 1618. Nzinga fue enviada a negociar la paz con los portugueses y se convirtió al cristianismo, adoptando el nombre de Ana de Sousa. Parece que la paz fue efímera, y se renovaron las hostilidades, su hermano queda relegado y Njinga asume el poder, organizando una gran coalición africana antiportuguesa.

Reinos de Matamba y Ndongo, en la actual Angola. Mapa del siglo XVII

Fue una gran estratega militar y ella misma lideraba las tropas en el campo de batalla. Renunció a la fe católica y desplegó una guerra sin cuartel; sin embargo fue derrotada y sus hermanas capturadas. Mantuvo de nuevo la paz durante 20 años, hasta que aparecieron los holandeses. Portugal y los Países bajos mantenían una guerra hegemónica y colonial en el Índico y el Atlántico. Los holandeses habían conseguido arrebatar gran parte de las colonias asiáticas, el norte de Brasil y pretendían debilitar aún más el poderío portugués.

En este contexto Ana Njinga buscó la alianza, ambos compartían un mismo enemigo. Juntos consiguieron ocupar Luanda en 1641. El éxito duró hasta 1647 cuando la reina fue derrotada por el capitán Borges de Madureira; entonces regresó a la fe católica y en 1659 firmó, al fin, un nuevo tratado de paz con Portugal. Murió con más de 80 años. 7000 de sus hombres fueron llevados como esclavos a Brasil. Nzinga es conocida hoy como la “Madre de Angola”.

Estatua de la reina en Luanda.

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SEH-DONG-HONG-BEH: (1835-1889 aprox.): La líder de las amazonas de Dahomey (Benín). Aunque las guerreras de Benín tuvieron varias líderes destacadas, Seh-Dong-Hong-Beh fue una de las más conocidas, en parte gracias a la fotografía y el famoso retrato artístico que se han conservado de ella.

El reino de Dahomey, situado en la costa del actual Benín, prosperó entre los siglos XVI y finales del XIX. Hacia el 1700 Dahomey llegó a su apogeo disponiendo de un extenso territorio gracias a una serie de gobernantes fuertes y a exitosas conquistas. Fue un actor clave en el comercio de esclavos transatlántico.

Ubicación del reino en el actual Benín.

Las amazonas era una unidad militar real del reino formada a inicios del siglo XVIII. También llamadas Ahosi (mujeres del rey) o Mino (nuestras madres), eran reclutadas de forma voluntaria y a veces obligadamente (para complacer el rey) a la edad de 8-10, recibiendo un duro entrenamiento, que incluía armamento, supervivencia, resistencia al dolor y disciplina. Solían ser vírgenes y no podían casarse (aunque legalmente pertenecían al rey). Tenían un estatus casi sagrado y participaban políticamente en el gran consejo. Las guerreras podían actuar como guardia real, arqueras, infantería, tiradoras, o unidad de elefantes. Llevaban armas tales como cuchillos, mazas, arcos y rifles. El reino de Dahomey estaba involucrado en el tráfico humano.

A la edad de 15 años entró en el grupo de las amazonas, ascendiendo rápidamente y partipando en varias capturas de esclavos. En 1851 Seh-Dong-Hong-Beh líderó un gran grupo de 6000 guerreras y guerreros contra el fuerte de Egba (Nigeria) para obtener esclavos. Las amazonas obtuvieron una gran victoria. El oficial británico Frederick Forbes, cuya misión era convencer al rey de Dahomey de la abolición del comercio de esclavos, hizo un famoso retrato de la guerrera,  donde aparece con atuendo militar, con una cabeza (del líder de Egba) y un rifle Winchester en la mano.

La guerrera obtuvo un gran prestigio, siendo tratada como parte de la realeza. En 1882, aparece luchando con 2000 guerreras ante los franceses, consiguiendo la retirada de estos, e incendiando varios puestos coloniales. Posiblemente murió durante la primera guerra Franco-dahomeyana de 1889. Las amazonas de Dahomey adquirieron una fama casi legendaria y su veneración sobrepasó el periodo colonial.

YAA ASANTEWAA (1840-1921): La reina madre de Ejisu.

El imperio Ashanti o Asante (1670-902), con capital en Kumasi, fue un poderoso estado de la costa de oro africana. De carácter guerrero y agrícola, entre los siglos XVII y inicios del XI alcanzó un notable poder. Su ejército estaba formado por 50.000 guerreros y disponían de armas de fuego, mosquetes que habían adquirido de los europeos y que les daban superioridad frente a otros estados vecinos. Era respetado por las potencias coloniales; los holandeses de Elmina les pagaban un tributo para poder comerciar en la costa. Pero el creciente poder de los británicos en la zona en el siglo XIX, aliados de sus enemigos acérrimos los fante, llevo a la guerra y a la decadencia. Tras cuatro guerras con los británicos el reino se convirtió en protectorado. Era un reino devastado y aún más tras una guerra civil (1883-1888).

En este contexto, el asante Nana Akwasi, hermano de Yaa Asantewaa ejercía como gobernador de Ejisu. Cuando este murió, ella ejerció su poder como madre para proponer a su nieto como nuevo gobernador. Pero el gobierno británico aprovechó el momento de incertidumbre para  exiliar a las Seychelles al nieto, al rey de Ashanti Prempeh I, (que había sido en 1893 tras resistirse a la invasión), así como a otras autoridades.

La sumisión de Prempeh I

Fue entonces Yaa Asantewaa se convierte en regente de Ejisu. El gobernador británico demanda el trono del taburete dorado, símbolo de la nación Ashanti. Asantewaa reunió a los miembros ashanti restantes y pronunció su famoso discurso:

“Ahora, soy consciente de que algunos de ustedes temen luchar por su rey. Si fueran los días de valientes como Osei Tutú, Okomfo Anokye, y Opoku Ware I, los jefes no se sentarían a ver su como su rey es llevado lejos sin ni siquiera disparar un disparo. Ningún europeo se habría atrevido a hablar a los jefes de Asante de la forma en la que el gobernador nos habló esta mañana. Es posible que ya no queden valientes en Asante? No lo puedo creer. No puede ser! Tengo que decir esto: si los hombres de Asante, no hacen frente, entonces lo haremos nosotras . Nosotras, las mujeres. Llamaré a mis compañeras mujeres. Lucharemos! Lucharemos hasta que la última de nosotras caiga en la batalla”.

En 1900 asumió el liderazgo de la rebelión Ashanti contra los británicos, la llamada guerra del taburete dorado. Reunió a 5000 guerreros. Los Ashanti acabaron con los británicos enviados a buscar el taburete dorado y pusieron sitio al fuerte Kumasi, donde se refugiaba el contingente británico y sus aliados fante.

Tras varios meses de sitio y estar contra las cuerdas a causa de las enfermedades y la falta de existencias, el gobernador de la Costa de Oro envió un refuerzo británico de 1400 hombres que doblegó a los Ashanti, capturando a Yaa Asantewaa y otros líderes. El taburete dorado quedaba en manos británicas.

El taburete dorado de la nación asante

En 1902, el imperio Ashanti se convirtió en protectorado británico.  La nación Ashanti tiene una larga tradición matrilineal y las mujeres jugaron un papel fundamental en política. Ya Asantewaa, además de guerrera, es considerada como una pionera activista y feminista africana.   

Estatua en Ejisu

FUENTES

Andersen, K. T., 2000. The Queen of the Habasha in Ethiopian History, Tradition and Chronology.

Mir, Anna. 2012. Filiació matrilineal a l’África Negra. Postgrau societats africanes. Centre d’estudis Africans. Barcelona.

Modéran, Yves (2005). “Kahena. (Al-Kâhina)”. Kahena. Encyclopédie berbère. 27 | Kairouan – Kifan Bel-Ghomari. Aix-en-Provence: Edisud. pp. 4102–4111. ISBN 978-2744905384. The most recent critical study of the historical sources.

Alpern, Stanley B. (1998). Amazons of Black Sparta: The Women Warriors of Dahomey (1st ed.). New York, U.S.: New York University Press. ISBN 978-0-8147-0678-7.

NOTICIAS Y WEBGRAFIA

https://www.smithsonianmag.com/history/dahomeys-women-warriors-88286072/

https://www.bbc.com/mundo/media-45008727 Vídeo Reportaje de la BBC sobre Amina de Zaria, la reina de Zazzau

http://www.bbc.com/travel/story/20180826-the-legend-of-benins-fearless-female-warriors Las amazonas de Dahomey, BBC news.

https://www.blackpast.org/global-african-history/yaa-asantewaa-mid-1800s-1921/ biografía de Yaa Asantewaa.

 “Queen Mother Nana Yaa Asantewaa of West Africa’s Ashanti Empire”. www.blackhistoryheroes.com.

 Modéran, Yves (2005). “Kahena. (Al-Kâhina)”. Kahena. Encyclopédie berbère. 27 | Kairouan – Kifan Bel-Ghomari. Aix-en-Provence: Edisud. pp. 4102–4111. ISBN 978-2744905384.

Wikipedia, 2020. Gudit. http://en.wikipedia.org/wiki/Gudit

Wikipedia, 2020 Amanirena. https://es.wikipedia.org/wiki/Amanirena

EL KHAGANATO JÁZARO. UN MISTERIO DE LAS ESTEPAS.

La historia real de los jázaros, pueblo túrquico de Eurasia, ha quedado diluida por un intenso debate religioso. El “mito jázaro” forma parte de los argumentos que los relacionan con los judíos y su diáspora por la Europa medieval; un vínculo con el origen de los askenazíes.

Este pueblo de origen incierto, probablemente se formó a raíz de las migraciones turcas hacia las estepas rusas y caucásicas de los siglos V-VI que habían formado el poderoso khanato turco occidental (552-657). Los pueblos nómadas solían asimilar y mezclarse con las culturas previamente establecidas. Así, la confederación turca era un conglomerado que incluía grupos de alanos, búlgaros y hunos.

ORÍGENES Y FORMACIÓN

Con el derrumbe del khanato turco ante el imperio chino, los búlgaros y algunos miembros del clan ashina, (un importante núcleo de poder del antiguo khanato), se rebelaron. Los ashina y sus tribus rebeldes se convertirían en los futuros jázaros. Expulsaron a los búlgaros (que migraron a lo que hoy conocemos como Bulgaria) y se establecieron en la zona del Mar Negro. Los jázaros conquistaron Crimea a los últimos godos de la póntica empezando a formar un estado.

Ilustración de Angus McBride

BIZANCIO

Muy pronto llegaría una relación duradera con Bizancio. Ya en el 626 el Khan Ziebil prestó 40.000 guerreros a Heraclio en su guerra contra los persas. Juntos devastaron la región del Caucas. La alianza con Bizancio incluyó matrimonios, ayuda militar, y pactos comerciales. La esposa de Justiniano II (salvado de un serio aprieto por los jázaros en Crimea) fue la emperatriz Teodora de Jazaria, hermana del kaghan Busir. I aun más notorio fue el caso de Tzikzak, princesa jázara que se casó con el emperador Constantino V. Bautizada como Irene, su vestido de boda causó tal impresión que inauguró una nueva moda de túnicas en Bizancio, llamadas Tzikzakia.

EL ISLAM

Ambos tenían una gran amenaza por delante. El rápido avance del califato islámico. Los jázaros se enfrentaron reiteradamente con los árabes por el control de Transcaucasia. La primera guerra (742-752) finalizó con derrota omeya. Tras un avance hasta la capital jázara, estos consiguieron frenar a los omeyas en las puertas de la ciudad.

Jinetes jázaros

La segunda (722-737) estalló cuando una importante fuerza jázara atacó el sur con éxito. Llegaron hasta Ardabil y Mosul, pero los árabes contraatacaron amenazando la capital jázara (Atil). Un último momento de tensión fue hacia el 799 cuando los jázaros de nuevo invadieron Azerbayán, pero no consiguieron retenerlo. El resultado de las guerras se puede considerar como tablas, demostrando el pueblo jázaro una notoria capacidad militar, gracias a la movilidad de sus hábiles jinetes. Los árabes ganaron influencia en el sur del Cáucaso pero no consiguieron avanzar más allá.

El ejército jázaro como todos los pueblos nómadas de las estepas de Eurasia, se basaba en la caballería: caballería ligera y arqueros a caballo para acciones versátiles, y una poderosa caballería pesada al estilo catafracto. La infantería se consideraba auxiliar.

ORGANIZACIÓN Y ECONOMÍA

Los jázaros tuvieron tres capitales. Balanjar, Atil y Sarkel. Fueron un pueblo seminómada estacionario, con asentamientos de verano y de invierno. El gobierno era el de una monarquía dual, con un kaghan y un bek (líder militar) a la cabeza. Su lengua era sin duda túrquica.

Bizancio envió constructores para alzar las principales ciudades jázaras

El estado jázaro permitió una fluidez continua en los intercambios comerciales terrestres y fluviales entre occidente y oriente y de norte a sur. Su ubicación geográfica era óptima; entre tres grandes ríos (Don, Dniéper y Volga) y a su disposición una gran cantidad de recursos, caza y pesca. La conocida como Pax Kazharica (650-850) permitió este flujo estable de intercambios culturales y comerciales. La economía se enriqueció gracias al paso de caravanas y mercaderes, a los que cobraban aduanas. Su economía era una mezcla entre el pastoralismo común entre los pueblos altaicos y una incipiente agricultura, a la que se añadía el importante elemento comercial. Los jázaros nutrían de esclavos los mercades árabes (capturando eslavos en sus incursiones) y también comerciaban con pieles, seda, miel, resinas y otros objetos de valor.

RELIGION

La tolerancia religiosa primaba en Khazaria; Los jázaros tuvieron multitud de religiones en su estado, tengrianismo y creencias chamánicas, una fuerte influencia cristiana (a través de Bizancio) y una relevancia destacada del Islam (llegada de mercaderes), e incluso creencias germánicas y finesas.

Muchos autores afirman que los khanes jázaros se convirtieron al judaísmo hacia el año 800. Se otorga este hecho al Khan Bulan. Se trataría del único imperio nómada de religión hebrea. Cabe decir que llegaron muchos judíos al reino procedentes de Crimea y refugiados que huían de las persecuciones en el imperio bizantino. Fuentes medievales hablan de la visita del rabino Isaac Sangari como uno de los principales difusores de la religión en el khanato. Esto no quiere decir que la mayoría de la población adoptara el judaísmo, pero quizás sí la élite gobernante y la nobleza.

Dirhams jázaros

Una teoría sobre la adopción del judaísmo por parte de los jázaros argumenta que se trataba de una cuestión de prestigio y una posición de neutralidad debido a su ubicación entre el cristianismo y el islam. Habías siete jueces en Khazaria, dos para cada religión (Islam, Cristianismo, Judaísmo) y el séptimo para las religiones paganas.

APOGEO

A inicios del siglo IX, superadas las críticas guerras con el Califato, el estado jázaro alcanzó su apogeo. Su territorio comprendía hasta el Caucas Sur, Crimea, hasta Kiev al oeste, el mar de Aral en el este, y al norte hasta las estepas rusas y el estado de los búlgaros del Volga, convertidos en vasallos. 25 naciones era vasallas de los jázaros (magiares, oghuz, pechenegos, godos de Crimea, hunos, ávaros, eslavos..) Una enorme extensión de más de 3 millones de kilómetros cuadrados.

DECLIVE

Hacia el año 900 empieza la decadencia jázara. Antaño en una posición privilegiada, un conjunto de circunstancias y cambios de alianzas llevaron al khanato a verse atacado por todas direcciones. Bizancio rompió su estratégica alianza con los jázaros. Su función como estado “tapón” había terminado. Como veremos Bizancio tenia dos candidatos mucho más fuertes. El primer revés que sufrieron los jázaros fue la oleada invasora de los turcos pechenegos, antiguos tributarios del reino, que atacaron el territorio de los magiares y se establecieron en el Dniéper.

Perdida esta región en el este, el siguiente problema fue aún más grave. Numerosas tribus eslavas, muchas de ellas tributarias del khanato, se unieron en un fuerte estado: la Rus. Los Rus, pueblo comercial y guerrero, entraron en guerra contra los árabes; para atacar su territorio tenían que penetrar en el reino jázaro. La tensión fue en augmento hasta que el rey jázaro prohibió el paso a los rusos. Esta acción hizo estallar la guerra. Sviatoslav de Kiev, príncipe de la Rus, atacó con toda su fuerza a los jázaros y conquistó su capital Atil y quizás también la fortaleza de Sarkel (965). Al mismo tiempo sus aliados turcos, los Oghuz, atacaron por el este debilitando aún más el khanato.

La invasión

Los jázaros sobrevivieron algún tiempo más en Crimea. La península acabó denominándose Khazaria. En 1016 un flota bizantina aliada de la Rus los expulsó de Crimea y Taman. A la desesperada, ofrecieron vasallaje al imperio Corasmio (Uzbekistán) y su conversión al Islam a cambio de ayuda militar. Los jázaros, ya muy reducidos, solo conservaron algún poder en la zona del Daguestán y pasaron a prestar servicio a los pechenegos o algunos príncipes rusos. Los últimos remanentes jázaros pudieron ser arrollados por el imperio mongol. (1224).

LEGADO

Este misterioso pueblo nómada, jugo un papel crucial en la configuración de Eurasia entre los siglos VII y X, permitiendo un alto nivel de intercambio cultural y comercial este-oeste, y funcionando a la perfección como estado tapón del Islam en el Caucas y el este de Europa. Khazaria alcanzó un importante nivel de desarrollo estatal, económico y militar. Destacó notablemente por su tolerancia religiosa y la elección del judaísmo como religión de estado, en un periodo donde la intolerancia y la persecución era más que predominante.

La llamada “Hipótesis jázara sugiere una diáspora de muchos de los judíos del reino hacia Europa , siendo el origen de los askenazíes (Shlomo Sand). En cambio se hace difícil creer su relación con las supuestas tribus perdidas de Israel, dado que los jazaros fueron un pueblo túrquico-huno procedente de Oriente. El filósofo y rabino sefardí nacido en Tudela Yehudah Halevi escribió el Kuzari, una obra donde narra un diálogo entre el rey de los jázaros y un judío.

Estatua de Yehudah Halevi en Cesarea

Hay documentados estudiantes de rabino jázaros en Toledo. Así lo afirma el filósofo Abraham Ibn Daud en su obra el Libro de la Tradición (1161). La famosa carta de Kiev es la única prueba escrita del idioma jazaron y confirma una comunidad judía jázara en la ciudad de Kiev (930).

En los últimos años se han realizado varios hallazgos relacionados con las capitales y fortalezas de los jázaros. En la imagen, Queda mucho por descubrir sobre este enigmático pueblo.

Excavación de Atil, probable capital jázara, cerca de Astrakhán, Rusia.

PARA SABER MÁS

Grousset, René: El imperio de las estepas: Atila, Gengis Khan, TamerlánMadrid (España): Edaf (colección Clío, 21), 2001. ISBN 84-7640-498-0 e ISBN 978-84-7640-498-0.

Arthur Koestler: The Thirteenth Tribe: The Khazar Empire and Its Heritage, (1976).  ISBN 978-0-394-40284-0.

Artamónov M.I. «Historia de los jázaros». SPb. Lan, 2001.

Webgrafia

https://www.britannica.com/topic/Khazar
Enciclopedia Britannica

http://www.khazaria.com/
Web sobre los jázaros y el judaísmo.

MAKURIA Y LOS TRES REINOS CRISTIANOS DE LA NUBIA MEDIEVAL

Nubia fue muy codiciada durante la antigüedad, en el Antiguo Egipto se describía como una tierra de riquezas y feroces guerreros.

Sin embargo la Nubia del medioevo es bastante desconocida y hay muchas lagunas en su larga historia. Con poderosos imperios como vecinos y en una región muy desértica si exceptuamos el curso del Nilo, el caso de Makuria resulta fascinante, su pervivencia en el tiempo y su amplia prosperidad y desarrollo cultural.


Ubicado al sur de la tercera catarata de Egipto y al norte de Sudán fue también conocido también como Dongola (su capital) o Mukurra. A mediados del siglo V dC esta región vivió el colapso del antiguo reino meroítico de Kush (quizás invadido por el poderoso imperio de Aksum, Etiopía), antaño capaz de frenar las ambiciones de Roma. La región quedó fragmentada en tres reinos: Nobatia al norte, Makuria-Dongola al centro, y Alodia en el sur.

La difusión del Cristianismo en la región tuvo como vía principal las embajadas bizantinas. Dentro del imperio competían dos doctrinas: la oficial, llamado cristianismo calcedonio, que defendía el mismo Justiniano, y la minoritaria, llamada miafisita, abrazada por la emperatriz Teodora. Esta rama era mayoritaria en Egipto. Parece que la delegación miafisita llegó primero, convirtiendo con éxito al reino de Nobatia y Alodia. Probablemente Makuria rechazó la doctrina, y se inclinó por el
cristianismo oficial. El propio Justiniano consiguió su pretensión, en una zona estratégicamente importante en su guerra total con la Persia sasánida. Una delegación de Makuria visitó Constantinopla en el 578, trayendo consigo bienes preciosos, com marfil. Había fructificado la alianza comercial y diplomática.

Los emperadores Justiniano y Teodora

En el siglo VII, el nuevo reino cristiano se vio amenazado por las invasiones islámicas que habían conquistado Egipto. Tras dos ataques importantes, la capital del reino, Dongola, fue asediada (652), pero sus habitantes consiguieron repeler a los invasores. Los autores árabes destacan la legendaria destreza de los arqueros nubios.

Árabes y nubios firmaron un alto al fuego, el “Baqt”, que fue mucho más
allá. Se evitó la guerra con un tratado de no agresión y el pago de tributos anuales. Los árabes enviarían
bienes preciados mientras que los nubios entregarían 360 esclavos cada año. Otro punto muy destacable del
tratado fue la libre circulación de caravanas y la independencia indiscutible del reino Nubio. Este tratado único entre un estado islámico y otro cristiano, esta considerado un hito por la convivencia interreligiosa
y por su longevidad, ya que tuvo una pervivencia de más 600 años.

Estas condiciones permitieron la consolidación del reino. Bajo el reinado de Merkurios, al que algunos
llamaron el “nuevo Constantino” (Siglo VIII), Makuria y la Iglesia cristiana miafisita florecieron por toda la región. Se construyeron monasterios y se absorbieron otros reinos, como el de Nobatia, donde su
capital Faras, su convertía en un importante centro religioso. Parece probable que Makuria abrazase la
doctrina de su vecino del norte, ya que a partir del 710 pasa a ser oficialmente copta y leal a la
Iglesia Ortodoxa Copta. Los reyes de Makuria se convertirán en defensores del Patriarca de Alejandría.

Durante los siglos IX-XI el reino de Makuria llegó a su zénit, y su influencia llegaba al Valle del Nilo,
más allá de Luxor, al oeste a Darfur, y al sur, al reino de Alodia, próspero y fértil, y de una importancia
semejante a Makuria. Posiblemente fue convertido en vasallo. Makuria era la potencia regional y su ejército temido.


El rey Zakharías III (822-854), tuvo que renegociar las condiciones del tratado y los tributos con los
árabes, y para eso envió a su hijo Georgios I en un largo y prestigioso viaje hasta Bagdad. Parece que los
árabes aceptaron en reducir los impuestos y los tributos del baqt, que pasaron a ser cada tres años. Poco
después las incursiones y saqueos por ambos bandos aumentaron. Makuria realizó diversos ataques a las
ciudades del sur de Egipto, pero las agresiones no fueron más allá.

Guerreros de Makuria (Siglo X dC)


El rey Mouses Georgios (siglo XII dC)
gobernó sobre Makuria y Alodia gracias a una unión personal. Es posible que hubiera relaciones con el reino de Aksum pero hasta hoy la documentación al respecto ha resultado escasa.

Fresco del monasterio de Faras

El esplendor cultural llevó a una importante construcción de monasterios y el desarrollo de bellos murales artísticos, como los de la catedral de Faras. En Dongola se construyeron iglesias, fortalezas, y al menos dos palacios. Se priorizó la difusión de la lengua nubia, para contrarrestar el copto, el árabe y el griego.

Nubio antiguo

La economia se basaba en la agricultura, el cultivo de dátiles, el pastoreo y la ganadería, y la producción de cerámica y téxtiles. La región se enriqueció gracias a su privilegiada ubicación, en el epicentro de las rutas de comercio y paso de caravanas, disponiendo también de minas y oasis. El desarrollo del reino también llegó a la higiene. Hay descripciones del siglo XI que indican que toda casa de Dongola disponía de lavabos hechos de cerámica (¡que incluían el papel higiénico!).

La sociedad nubia cristiana era matrilineal, y la mujer gozaba de un alto prestigio social. Las mujeres tenían relevancia política y aparecen en los textos legales. Tenían acceso a la educación, podían comprar y vender tierras, o ser patronas de iglesias o piezas de arte. Y como en el Egipto bizantino, hay evidencia de mujeres escribas.

Con la llegada de Saladino (1137-1193) y de la dinastía fatimí en Egipto, empezó la decadencia de Makuria. Una incursión nubia desencadenó en la llegada de una importante fuerza árabe-kurda a la región. Se reabrieron las hostilidades, y tras varias negociaciones y combates menores, Saladino decidió dejar en paz por el momento a Makuria.

Durante los siglos siguientes Makuria siguió decayendo, tras varios periodos de hambrunas y sequías y el cambio de dirección de las rutas comerciales africanas. Junto a esto, en 1276, una importante fuerza mameluca (en tiempos del sultán Baybars) invadió el reino llegando hasta Dongola, venciendo repetidamente a los nubios, aunque un rey llamado David logró escapar de la capital. Desde entonces, Makuria, o lo que quedaba de ella, pasó a ser tributario del Sultanato Mameluco de Egipto. Con el reino muy debilitado y dividido en guerras internas, el golpe final lo dió la peste de 1347.

Toda la zona quedó bajo control musulmán, y con los siglos, Makuria, Nobatia y Alodia pasaron al olvido (hay un gran desconocimiento de los acontecimientos del período XV-XIX) hasta que los primeros viajeros europeos quedaron fascinados por los restos arquitectónicos, murales y frescos de la vieja ciudad de Dongola.

Característico cementerio islámico del periodo posterior a Makuria


Un equipo de arqueólogos polacos ha estado excavando la antigua ciudad desde 1964. Se ha descubierto un importante monasterio bizantino en Ghazali (norte de Sudán) vinculado al reino de Makuria. Se prevén nuevas investigaciones en la región.


Noticias
  1. Valera, D. (12 de enero de 2014). «Descifrando los misterios de Nubia». ABC de Sevilla.
  2.  «Byzantine monastery discovered in Northern Sudan». The Archaeology News Network.
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